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財政司司長 - 司長隨筆

  • 疫情下的經濟民生

    自去年十一月底本港爆發第四波疫情以來,特區政府收緊了多項社交距離和處所營運的限制措施。這些措施實施至今已一個多月,雖然確診個案已由高峰時每天逾一百宗的水平回落,但目前每日仍有數十宗,且源頭不明個案比例仍高,加上近期在個別社區出現小型爆發,可以說疫情仍然反覆。

    然而,這些曠日持久的限制措施,確實對經濟民生產生相當沉重的壓力,尤其是疫情在本港已持續近一年,許多企業已咬緊牙關支撐了一段相當長的時間。儘管政府在去年預算案及防疫抗疫基金下已先後推出了超過三千億元的支援和紓困措施,但這些財政支援畢竟只能屬杯水車薪,許多業界都指,現時不少中小企和自由工作者正掙扎求存,願意主動引入加強的防疫措施,在更有效防止病毒傳染的前提下,換取盡可能部份恢復營業、恢復進行一些活動,也讓市民有多一點喘息的空間。

    事實上,很多企業和打工仔正承受著巨大壓力。數字上來說,雖然本港經濟去年第三季、按季已扭轉萎縮趨勢,而2021年全年亦很可能恢復正增長,但目前的狀況仍非常嚴峻。就以破產管理署最近公布的數字為例,去年破產申請宗數接近8,700宗,按年增加6.6%;提交強制清盤呈請亦有約450宗,按年升7.2%。十二月本港採購經理指數重回收縮區間,中小企營商氣氛亦趨向悲觀。而即將公布的最新失業率(去年10至12月),在第四波疫情衝擊下,勢將升破近期的16年高位,本地勞工市場正處加壓狀態。

    更令人憂慮的是,傳統的農曆新年旺季即將來臨,這原本是零售、餐飲等行業生意最旺、收入最多的時候,現在卻因疫情而嚴重受困。我在財政預算案諮詢期間也收到不少業界代表反映,若果不盡快平復疫情,恐怕在農曆新年過後,或會出現較多的結業和裁員。

    過去一年,在努力控疫的同時,政府維持逆周期的財政政策,加大社會投資、創造就業機會,以緩衝經濟下行對就業市場的衝擊。例如政府在防疫抗疫基金撥出66億元,在兩年內於公營及私營機構創造約30 000個短期職位,涵蓋擁有不同技能及學歷的人士。在已創造的職位中,超過四成屬較基層的職位,包括執行剪草及雜項清潔工作的工人及工目、清潔和支援人員,以及執行防治蚊患工作的工人等。

    鑑於近一兩年的畢業生,先後受社會事件和疫情的影響,求職或遇到較大困難,因此在創造職位計劃下,約有4 400個職位是為應屆畢業生而設。這些職位會特別加入有助他們長遠事業發展的元素和培訓,讓他們累積所需工作經驗,以及考取相關專業資格。例如發展局所推出的計劃,資助僱主聘請有關工程、建築、測量、都市規劃及園境的畢業生,參與計劃的僱主可考慮如何讓這些畢業生藉著短期職位一邊累積工作經驗,一邊裝備自己考取投身相關行業所需的專業資格。另外,亦有超過5 100個職位是適合青年人申請的,例如財經事務及庫務局資助本地金融科技公司、初創及其他與金融科技業務相關的企業開設職位。

    最近我繼續與不同界別的代表會面,諮詢他們對財政預算案的看法,其中一場是與十多名年青朋友交流。他們來自不同的專業範疇,有在學的大學生,也有初出道的年輕專業人士。他們既關心年青人事業發展及置業等切身問題,也關注到本港經濟的多元發展、公共財政、醫療服務、人口高齡化等較宏觀的議題。他們除了著緊疫情下社會的迫切需要外,也很看重未來香港發展的競爭力。

    的確,兼顧現在與未來同樣重要。總結過去的幾次經濟低潮,其中一項我們得到的經驗,就是不能只著重解決當下的困難,而是要讓整個社會有迎接挑戰的心態及準備,好好把握危機中轉型升級的契機,把香港的經濟結構順勢推上更高台階。因此,在編制新一份財政預算案時,我們既要考慮現時疫下市民的需要,也要及早部署和投資未來。這在科技變革和疫情催生了消費行為及商業模式轉變的今天,顯得尤為迫切。

    2021年1月17日

  • 預算案的公眾諮詢

    新一份財政預算案將於二月二十四日發表,為下年度的公共資源分配定出優次。昨天我出席香港電台「眾言堂」節目,就預算案諮詢公眾的意見。雖然受疫情影響,市民由以往與我現場交流改為透過視像、電話或面書參與,但無阻大家積極表達意見。兩小時的諮詢,讓我有機會直接聆聽及了解市民的想法,實在獲益良多,我會把收集到的具體建議帶回政府內部研究及跟進。

    預算案相關的諮詢工作上月初經已展開,我從各界收集到不少意見,不妨在此和大家分享常見的幾點。

    首先,不少市民最關注的是預算案將有何具體的紓困措施。就此,過去一個多月諮詢期間所反映的意見頗為分歧。有市民希望政府再向合資格的市民派發現金,也有些認為應派消費券振興經濟,又或最起碼也要繼續退稅退差餉等。但另一邊廂,也有市民指出政府今年赤字龐大,且未來連續幾年的預算可能都見紅,政府應該開始逐步縮減過去的一些「派糖」措施,又或上調稅率,甚至應該開徵新稅項、擴闊稅基等來增加收入來源。

    這些意見都各有其道理,但各也面對不少的限制。經歷連續兩年的經濟萎縮,中產和基層市民的生活壓力都很大,痛感很實存,這點我是充份理解的。然而,同樣不能忽視的是,近幾年政府的經常開支持續迅速增加,以2020/21年度的經常開支預算4800多億元為例,較三年前(即2017/18年度)增加了超過三分一,且相等於1997/98年回歸時的三倍;加上一場反反覆覆的世紀疫症,令今年錄得破紀錄的財赤,財政儲備在一年間減少近三成,降至八千幾億元,而至今疫情尚未完結,妨礙了經濟的復蘇。此外,今年前景仍然充滿不確定性,需要預留資源以應付已知和未知的情況。以去年初在預算案公布向合資格市民每人派一萬元為例,在制定該計劃時,我們估算今個財政年度的赤字為1391億元,但受疫情影響,政府在防疫抗疫基金下再推出多輪措施,令預算赤字急升至3000億元水平。又例如,新冠肺炎疫情去年初爆發時,市場亦沒料到會演變為全球大流行,並重創全球各地經濟,甚至到現在歐美疫情還相當嚴峻。此外,外圍政經局勢亦是複雜多變。中美之間的角力除了對投資和金融市場構成風險,亦對香港造成一些影響。面對如此不明朗的內外環境,以及上述風險疊加出現的可能,我們不能掉以輕心,必須綜合平衡考慮,並留有實力,以應對不時之需。

    儘管如此,本港正值經濟下行週期,我在新一份的財政預算案仍會採取逆週期財政政策,透過維持甚至增加尤其是投資方面的公共開支,冀能緩和經濟下行對社會民生造成的衝擊,並為疫後重振經濟做好部署。

    在諮詢期間,也有不少市民提出一些並不涉及大額公帑的建議,例如調節部份現有民生措施的執行細則,令服務更適切市民的需要。這些我都會與相關的政策局研究跟進。我很感謝市民抽時間提出意見,一直以來,我們都有認真考慮和跟進。雖然有部份建議礙於政策或行政所限而未能做到,但也有不少已得到落實。例如,去年公布的中學IT創新實驗室計劃,每家中學可申請一百萬元的資助,讓學生在創科學習方面能有更多的體驗,便是源自與一些中學生交流時所收集到的意見。

    此外,也有一些建議涉及重大的議題,例如透過大型的稅制改革以處理貧富懸殊等問題。這些議題是重要的,但涉及整個社會的深層次調整及未來路向,問題一環扣一環,相互牽連,需要讓社會有充份和知情的討論,匯聚主流想法,方能執行,現實中難以透過一兩份預算案處理。值得指出的是,作出稅制調整時,我們須同時考慮近年國際稅務環境的轉變,以兼顧香港的競爭力和經濟發展的方向。對於稅務事宜,政府內部一直密切留意並會繼續進行研究。

    未來一個多月,我會繼續透過不同的渠道收集社會各界對預算案的意見。雖然,現實上我不可能在一份財政預算案內回應所有訴求,然而,我會用心聆聽,細心研究大家提出的各項意見,盡可能平衡兼顧社會各界的利益,在緩解當前市民所急所需之餘,確保本港的公共財政和金融系統穩定,並推動經濟向前發展。

    2021年1月10日

  • 展望2021年

    踏入2021年,新的一年、新的開始,祝各位新年進步、身體健康,祈願新一年能帶來新希望、新轉機。

    香港經濟在過去兩年先後受到中美關係緊張、本地社會事件,以及新冠肺炎疫情的接連衝擊,連續兩年呈負增長,是有紀錄以來的首次。踏入2021年,情況也許是困難未盡、但轉機漸現,估計上半年仍面對較大挑戰,下半年則可望呈現較強的復蘇動力,全年計經濟料恢復正增長。不過,經濟復蘇的速度和力度取決於多個內外因素,其中疫情變化將是最關鍵的變數。

    在有效控制疫情之前,較大力度的防疫措施無可避免需要持續,對本地消費氣氛及經濟活動難免構成壓力。跨境人員流動和旅遊活動亦可能需要較長時間才能恢復。企業暫時仍面對嚴峻的經營環境,就業及收入情況在短時間內也難有明顯改善。這意味在今年上半年經濟仍會面對較大的挑戰。

    不過,隨著不同層面的防控疫情工作發揮效用,而疫苗又能按預期逐步廣泛接種的話,疫情管控效果將可望逐步提升。如此,本港經濟的復蘇動力可望在下半年顯著增強。

    經歷這場世紀疫症,我們更加需要細心觀察和總結,思考如何在危機中走向更好的明天。過去一年,很多企業的運作模式、個人的消費行為都出現了結構性的變化,這為未來的經濟趨勢帶來啟示。

    近年,隨著智能手機的出現、網絡覆蓋及容量的提升,以及消費者使用習慣的轉變,網購一早已成為營商和消費的輔助選項。在過去一年因抗疫防疫需要,大家留在家中的時間比以往多,網購躍然從輔助變成主流、甚至是優先的選擇。

    就以內地在2020年首三季數字為例,社會消費品零售總額跌逾7%(總額為27.33萬億元人民幣),但當中透過網上渠道的零售額卻逆市升近10%(涉及逾8萬億元人民幣)。再聚焦深入一點看,實物商品的網上零售額升幅更達到15%,佔內地總零售額24%,比率按年擴闊了近5個百分點。

    其實,這趨勢在香港亦不陌生,大家在過去一年或多或少也多了網上購物。試想消費者因體驗良好而往後較多選擇網購渠道,這對實體店的定位、服務與需求肯定會帶來影響。然而,無論是實體店增強網銷渠道與服務,抑或是電商擴大平台應用,兩者都需要把網銷與實體更好揉合,其造成的影響還包括對物流配套及僱員技能需求的轉變。

    留家抗疫的需要,也衍生了居家工作、居家學習和居家娛樂的模式,無論是影音串流平台或線上會議軟件,相關設備銷售與內容購買也更常見。「宅經濟」的出現為互聯網相關行業帶來機遇,但同時對傳統行業帶來挑戰。從線上到線下、從生產到出貨、從消費到配送等,整個變化將進一步加速各行各業電子化及數據化的程度及深度。因此,企業須善用資訊科技平台及系統應用,才能在經濟恢復時抓緊發展的機會。

    這是為什麼我們一直強調科技創新將是未來經濟發展的核心動力。要成就國際創新科技中心的願景,須完善創科基建、支持系統和生態圈,也要支援傳統企業擴大科技及數據化管理的應用。這不單關乎企業的競爭力,也關係到香港經濟的增長動能。

    另一方面,疫情加速了逆全球化的趨勢,可能會促使目前的產業鏈及供應鏈生態出現轉變。香港作為細小而開放的經濟體,必須作好應對準備。面對保護主義及貿易壁壘,特區政府正積極擴展自貿協定網絡,務求使香港的貨物和服務能以更佳的條件進入不同市場。目前,我們正積極爭取成為第一批在《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP)生效後加入的經濟體。

    我們都希望今年經濟可以從疫情中恢復過來,但現實是仍然潛藏不少風險,必須保持警惕。中美關係發展、地緣政治局勢等不確定性固然繼續須密切關注,多國政府為應對疫情而大幅增加開支,令不少經濟體債台高築,這裡可能引發出來的金融風險亦不可忽視。經濟及社會穩定發展的前提是金融穩定,這亦是為什麼我們一再強調在採取逆周期措施支撐經濟的同時,必須保持公共財政的穩健及可持續性,聚焦將資源精準運用,謹慎控制開支。只有短長期同時兼顧,香港的發展才能穩定向前。

    在重振經濟的路上,國家肯定是香港的最強支持力量和後盾。今年是「十四五」開局之年,國家的發展將以改革創新為根本動力,加快形成以國內大循環為主體、國內國際雙循環相互促進的新發展格局。我們只要抓緊這個大格局的關鍵,準確定位,定可加速香港疫後的經濟恢復。走進內循環,粵港澳大灣區將是香港的重要切入點,推動大灣區的發展與成功,也成為了香港自身的成功關鍵。香港在國家外循環發展中「中介人」和「促成者」的角色明顯,可發揮在金融和國際商貿網絡的優勢,並提供與國際接軌的專業、商務和高增值服務。積極參與國內國際雙循環的發展,將為香港創造更廣闊的發展空間。

    2021年1月3日

  • 告別2020

    還有四天,我們便要告別2020年。這一年,大家都過得很不容易,社會雖轉趨穩定,但疫情起伏、經濟低迷,仍令人感到路途崎嶇、困乏難耐。受疫情反覆、經濟衰退、地緣政治、中美摩擦 等因素影響,這一年對環球很多地方來說都是很困難的一年。

    然而,回看這三百六十天,無論有何爭拗、擔心、甚至失望,我們的真正共同敵人只有一個:病毒。疫情威脅到市民的性命、社會和經濟的穩定。無論採取什麼進路與方法抗疫,我們都必須在最短時間內遏止疫情,以保障市民的健康,同時也保住經濟元氣。成功控制疫情成為了全社會公認的頭等大事。

    不管對疫情及控疫辦法有什麼看法,也無改新冠病毒及其傳播的特徵。新冠肺炎病毒傳染力強,部份被感染人士沒有病徵,部份染病者的病情可能很快轉差。迅速有效防疫控疫是保障所有市民健康的關鍵,也是讓市民回復正常生活、整個社會恢復運作、經濟重回正軌的大前提。要達到這目標,關鍵在於對外要嚴防輸入,對內要力爭清零。

    特區政府已透過收緊來港限制、到港後特定交通安排、延長隔離期限及指定酒店檢疫隔離等措施,冀能進一步防止輸入個案。在本地個案力爭清零方面,亦想方設法要找出已被感染的患者,予以隔離和治療,並切斷傳播鏈。就此,盡可能大範圍地進行病毒檢測,便可盡量掃瞄出感染個案,大幅切斷病毒傳播的源頭。加上日後疫苗接種計劃的展開,整個抗疫工作便有兩層的防護。

    談到生活,過去一年,我們或許都曾經歷挫折和沮喪,有些甚至曾感到迷惘,但在困難之中,往往更能看清楚甚麼才是真正對自己重要。在疫情中,許多在我們生活中視之為平常的事情,一下子變得不是那麼理所當然。許多親人摯友之間的相見、相聚,在社交距離限制下,都變得十分不容易,大家因此也更珍惜相聚的時光。同樣地,過去有一段時間,社會和經濟穩定也曾被視為理所當然,但原來過去一段長時間的穩定環境和經濟表現,並非必然,它需要眾多因素的配合,加上市民和政府一起齊心努力才能達至。而只有在經濟持續發展和社會穩定的環境中,我們才具備有利條件梳理各種矛盾,才能逐步解決社會的各項深層次問題。

    大範圍的病毒檢測與疫苗接種,是抗疫工作的重要步驟,都需要市民的支持與配合。推動社會和經濟發展,同樣需要市民和社會各界的共同努力。在我們告別2020年之際,大家都衷心希望能盡快擺脫疫情,讓困難成為過去,一起走出困局。期待2021年,環境可以持續好轉,我們一起把握好國家經濟持續發展、外圍經濟逐步復蘇帶來的機遇。

    2020年12月27日

  • 節日祈願

    轉眼間,冬至以及聖誕即將來臨,祝大家和家人節日愉快、健康平安。

    最近走到商場,雖然仍然能看見一些節日裝飾和佈置,但在第四波疫情困擾下,許多食肆因無法經營晚市堂食而索性提早關門,有不少處所亦因收緊社交距離措施而需要停止營運,一年中本應是節日氣氛最濃厚的檔期,卻因疫情的陰霾而顯得冷清。對許多原本盼望在聖誕新年期間爭回部份早前失去的生意的商戶來說,打擊猶如雪上加霜。

    對於那些受到最新一輪限制措施打擊的行業,政府會盡力提供支援,幫助他們捱過這個難關。因此,政府日前公布了向「防疫抗疫基金」再注資64億元,推出合共19項資助計劃,涵蓋餐飲、酒吧、卡拉OK場所,美容院、按摩院、電影院、健身中心、幼稚園,以至藝術工作者及興趣班導師等,希望具針對性地幫助受新一輪措施直接影響的行業及人士。

    跟九月份第三輪注資時的同類措施相比,這一輪的資助金額幾乎增加了一倍。然而,正如我過去指出,對於許多艱苦經營多時的行業來說,這只是杯水車薪,最多只能起到暫時的紓緩作用,絕非根治問題的長遠之計。許多業界朋友都表示,他們真正需要的是市面上盡快回復正常人流,讓他們能夠恢復正常做生意,不再受到反覆實施的停業要求所困擾,以及香港跟內地及其他地區盡快通關,帶旺人流和氣氛。

    對於許多打工仔而言,心情也許相同。據政府統計處最新公布的數字,9至11月的最新失業率為6.3%,同期就業不足率為3.4%。雖然兩項數字均較對上一期有所改善,但現實是仍然是有超過24萬人失業、逾13萬人開工不足,而且當中相當部份人士的失業、開工不足情況已持續多時,需要依靠積蓄甚或借貸來維持日常生活開支,其壓力之大實在可以想像。未來數個月,若然疫情不能快速受控,失業率有機會再次攀升。

    說到底,把疫情全面遏制下來,已是刻不容緩,這是大部份人今年的聖誕願望,也是我在過去兩星期就財政預算案進行業界諮詢時最多人提出的要求。特區政府在行政長官的領導下,一直全力以赴,力求早日把疫情遏止,讓工商百業以及市民大眾恢復正常的生活。希望各位市民配合政府的措施,大家一起推動控疫防疫工作的順利推行,合力讓疫情盡快消退。

    今次的疫情,對於基層以至中產市民的打擊尤其沉重。面對如此艱難的環境,怎樣才能支援好最受影響的市民、保住經濟元氣,以至及早為疫後的經濟恢復作出部署,是來年財政預算案的挑戰。新一份預算案的公眾諮詢今天正式展開,在充滿不確定性和挑戰的未來,我們更需要大家的參與,匯聚眾人智慧,集思廣益,為香港謀出路。

    就如今年公眾諮詢宣傳短片所表達的訊息,要做好一份預算案,就好像為家人準備一頓晚餐一樣,需要盡量了解大家的想法,才能做出合適的口味。今年政府將面對史無前例的三千億元財政赤字,而明年的預算案估計難免仍出現赤字,挑戰甚大。但無論如何,我還是很希望能聽到大家的寶貴意見,讓我們的工作更能貼近民情民意。我誠邀大家透過網站Facebook專頁電郵、電話(2810 3768)、傳真(2147 5770)或郵寄(香港添馬添美道2號政府總部24樓財政預算案諮詢支援小組)等方式提出意見。讓我們同心攜手,一起跨越眼前的困難,為香港建設更好的明天。

    2020年12月20日

  • 難耐的抗疫路

    還有不到三個星期,我們便要告別2020年。過去這十一個多月,大家都經歷了很不一樣的日子,當我們還在社會暴力衝擊中喘息之際,瞬間又要面對新冠肺炎疫情的來襲,期間從張羅防疫物資和生活所需,到學習、工作以至家庭照顧都受到妨礙,也許都曾感到慌忙失措,甚至焦慮不安。這一年相信大家都感觸甚深。這場世紀疫症除了打擊環球經濟,更催迫著我們調整生活日常、工作習慣、營商模式甚至社會運作。

    第四波疫情於十一月下旬來襲,來勢洶洶,不單確診個案數目高企,確診者更分散於不同組群、背景和地區,加上無病徵的感染個案和源頭不明個案較多,以及入院的確診者病情較重,這些情況都令人憂慮新一波疫情將較之前更嚴峻。這是一場沒有煙硝的戰爭,面對的是看不見的狡猾敵人,我們時刻要保持高度警覺,繼續拼力打好這場還有一段時間的抗疫戰。

    新冠肺炎疫苗的接種,被視為最能有效管控和遏止疫情蔓延的辦法。特區政府亦正積極推進這方面的工作,在全球研發疫苗的四大技術種類中,我們已鎖定了其中兩隻採用不同技術的疫苗供應,第三家採用另一種技術的疫苗的洽購亦接近落實。政府採購疫苗的目標是在最短時間內、購得最大量的疫苗(初步目標數量為香港人口的兩倍)供市民接種。

    不過,在全球層面,疫苗是處於求過於供的狀況,而且審批過程還未完成,疫苗的供應無可避免會是分批到達。至於隨後整個接種安排也須按需要和風險分成不同優次群組,分批處理。而市民接種疫苗的速度,以及社會對疫苗的接受程度等,都會影響其對疫情控制的成效。

    從購買疫苗、制定接種計劃,以至從高風險組群開始逐步為市民接種,都實在需要一定時間。而且,接種疫苗雖能預防一旦感染新冠病毒而出現的嚴重症狀,但卻不能完全消除被感染的風險。因此,較審慎的預期是,即使增添了疫苗作為抗疫的重要工具,明年我們仍然不能掉以輕心,需要時刻保持警惕、繼續做好管控疫情工作,避免疫情再反彈對已疲弱不堪的經濟和民生加添壓力。

    展望2021年,將會繼續是充滿不確定性的一年。除了本地和環球疫情發展仍存有很大變數外,還有中美關係發展,以至地緣政治等影響。為了能應對未來可能出現的變化,我們在編制來年的財政預算案時更須為公共資源的運用釐訂先後緩急,留有彈性。涉及防疫抗疫工作的資源我們當然會全力配備,令防疫工作取得最大效果,這是穩住經濟民生的最關鍵要素,也是恢復與內地通關和國際往還的先決條件。

    對於因為防控措施而被政府要求暫時關閉或限制營業的處所,利用公共資源提供一定支援固然是情理之中,但卻只是杯水車薪,且終非長久之計。最重要的是管控好疫情,讓百業恢復正常營運,市民恢復日常生活。畢竟政府資源有限,自年初疫情至今,亦已推出金額規模屬歷來最大的支援措施,包括在財政預算案和防疫抗疫基金下的三輪支援措施,協助受影響的企業及市民。考慮到疫情往後的發展仍難免起伏,政府在為防疫抗疫的工作配備充足資源的同時,亦必須保留財政實力,以應付已知和不時之需,特別是要在風雲變幻的外圍環境和疲弱的本地經濟情況下,保持香港的金融穩定。

    政府無意追求財政儲備的不斷累積,我們會因應整體社會的需要和長遠發展的利益而運用資源。我們的公共理財原則始終是「應使則使」、「短長期兼顧」,冀以有限的資源發揮最大的槓桿效益,推動社會和經濟的穩定發展。說到底,要穩住市民、企業及社會對未來的信心,需要有效抗疫,亦需要維持公共財政的穩健。

    2020年12月13日

  • 變局中尋新局

    踏入12月份,財政預算案的諮詢工作正式展開,我和同事們正密鑼緊鼓,準備與不同界別的代表及持份者交流,思考如何善用公共資源,推動在經濟、社會及民生方面的改善和發展。考慮到新冠肺炎疫情的近況,今年與不同界別舉行的諮詢會,大部份將轉為以線上形式進行,讓我們能繼續了解各界的關注和意見。

    每年的財政預算案,最基本的是政府收入的估計及支出預算,透過資源配置,一方面推動經濟發展或結構調整、協助企業開拓商機,另一方面在政策局的配合下,推動更多改善民生及社會服務的工作。大家對今個年度政府的財政狀況或許已有概念:超過三千億港元的赤字,這將是本港歷來赤字規模最大的一年。之前在錄得龐大盈餘的年度,大家會著眼於政府如何分配這些盈餘於提升服務及與民共享。當今個年度我們將面對史無前例的巨額赤字時,大家又認為應該如何處理呢?

    或許,我們首先要了解赤字的由來。面對自去年中經濟開始下行、暴力衝擊對社會民生帶來破壞,以及年初疫情對經濟帶來的壓力,我在財政預算案推出逾1200億元的紓緩措施。這些主要屬一次性的開支,不會構成長遠財政承擔。至於合共三輪的防疫抗疫基金措施,其性質亦類同。

    經濟周期有其發展規律且多有起伏,但在下行周期時赤字的出現也許會持續較長時間。就以亞洲金融危機觸發自1998/99年度至2003/04年度的經濟下行周期為例,這六年裡,有五年是錄得財政赤字,也令政府的財政儲備,由期初相等於28個月的政府開支急降至期末只得約13個月。相比之下,今次經濟下行周期財政儲備消耗的速度非常急促,由年初時相當於23個月的政府開支,一年間急降到僅餘約14個月。雖然在特殊情況下推出一次性措施令開支增加是可以理解,但面對赤字急升、儲備急降的情況,我們不能掉以輕心,特別是政府的經常開支正邁向每年五千億元的水平,相當於1997年回歸時的三倍多!

    為什麼我特別強調要警惕經常開支的增加速度呢?因為這會影響到政府財政會否出現結構性的挑戰,也關係到本港的金融穩定。去年社會面對暴力衝擊、今年承受疫情的打擊和美國的所謂制裁,這些都影響了經濟及金融市場氣氛,甚至引起對港元穩定的關注。事實上,在聯繫匯率機制下,本港不能透過貨幣政策或匯率來應對經濟的起伏,故特區政府充裕穩健的財政實力,便成為穩定市場信心的其中一項重要支撐。

    小數怕長計,任何經常開支一旦呈複式增長,肯定會對政府財政有深遠影響,必須格外小心。在回歸頭十年,特區政府的經常開支由1500億元增加至到2000億元,即只增加了500億元。後來的七年,卻增加了1000億元至到3000億元(即2014/15年度),及後衹花四年便增加到4000億元(即2018/19年度)。而近年的增速則更快,估計2020/21年度便會增至接近5000億元,當中還未反映今年初行政長官公布的十項民生新措施,包括將兩元乘車優惠的合資格年齡門檻由65歲降至60歲。單計這措施一年涉及的額外經常開支便達60億元,而隨著人口高齡化,相關的額外開支增速會相當快。

    在今年度的財政預算案中,我已指出政府開支將進入整固期,有必要先聚焦將資源用好。未來經常開支增加的力度,須更注意政府的長遠財政承擔能力,且須與收入的增長相適應。因此,在編製下年度預算之初,我們已指示各部門人手編制應維持「零增長」,在推出新的服務或優化現有服務時,各部門須先透過重整或重新調配原有資源來應對。

    不過,現時香港經濟正值下行周期,我會維持積極的財政政策,主要透過工務開支等投資和非經常開支以增加需求,緩和經濟調整的壓力。因此,估計2021/22年度仍會是一份赤字預算。事實上,在今年中我已請相關部門加快推出小型工程,以增加建造相關行業的就業機會,並帶動其他行業受惠。此外,除了繼續透過融資擔保計劃等為中小企提供流動性支援外,我們亦會繼續與各界溝通交流,探討如何進一步支援受重創的行業。

    無論如何,下年度政府總體支出增加及收入減少,似是無可避免。未來如何開源節流,是極不容易的題目。這方面我轄下的稅務政策組正在作研究及評估。不過,在經濟下行之際談減少支出、增加稅收,且要避免遏抑經濟恢復的動力和信心,本質上有一定的矛盾與難度,也不容易符合逆周期財政政策的理念。而自身以外,香港這個細小、全開放型的經濟體,未來的經濟恢復和發展,還受到國際大格局的多項變數左右,例如中美關係變化、地緣政治局勢、國際稅務環境的變動,以及內地、歐美以至亞洲區內政經關係和經濟復甦速度。特區政府謹慎管理經常開支固然非常重要,更須努力的是透過推動經濟發展、尋求新增長點來創造收入。如何「在危機中育先機、於變局中開新局」,值得我們深思籌謀。

    2020年12月6日

  • 因時制宜

    受社會事件到新冠肺炎疫情影響,本港經濟在過去一年半持續受壓,即使收縮幅度近期略為放緩,但市場對經濟前景未敢樂觀,主要由於環球以至本地疫情一再反覆,令社會民生及商業活動屢受打擊。而最新這一波的疫情更迅速地在社區擴散,情況令人憂慮。

    經濟持續萎縮及疫情導致店舖經營倍添困難,大家在逛街時也許早已留意到,不少地區都出現商舖空置的情況,而商廈情況亦然。根據差餉物業估價署的指數,相比2018年或2019年的高峰,寫字樓售價累計跌19%,零售商舖跌17%,分層工廠大廈就跌13%。期內商用物業交投疏落,例如寫字樓季度成交宗數由去年第二季超過300宗的高位,急降到今年第一季僅有100宗的有紀錄以來低位;商舖季度成交宗數亦由近460宗降至不足200宗。不少持有商用物業的公司,在面對經營或周轉壓力時,即使想透過將物業抵押貸款或出售套現以解燃眉之急,也面對較大困難,因此向政府建議撤銷非住宅物業雙倍從價印花稅(DSD),冀能減低交易成本,讓面對財政困難的業主較易促成交易以靈活周轉。

    事實上,非住宅物業市場過去政府很少介入干預。在多輪需求管理措施當中,只有在2013年引入的DSD是適用於非住宅物業。因為在商業物業方面,政府尊重自由經濟原則,確信在大多數情況下市場最能有效分配資源,除非出現特殊情況,例如市場上投機活動太多,可能對宏觀經濟和金融體系構成風險,否則政府不會干預。在2012年住宅樓價持續拾級向上的時候,商廈價格也同時急升。寫字樓、零售舖位及分層工廈價格全年分別升25%,41%及46%,市場明顯出現過熱跡象。故此2013年政府推出DSD時,把其適用範圍擴大到包括非住宅物業。

    可是,過去兩年在中美貿易摩擦、本地社會事件和新冠病毒疫情的多重打擊下,商用物業市場已明顯下調,當年高企的價格及熾熱炒風已不復存在。就以寫字樓為例,現時售價較2013年引入措施時相比,累計升約21%,只與期內的物價升幅相約,而零售舖位價格更比當時低1%;而交投量方面,今年以來更比實施DSD前減少八至九成。我們相信,在目前經濟環境下,撤銷非住宅物業的DSD,不容易令非住宅物業市場回復熾熱炒風,是讓需求管理措施退場(「撤辣」)的一個合適時機;同時由於做法可降低相關買賣的交易成本,有助有需要的業主出售物業套取資金周轉。因此,行政長官於上周發表的《施政報告》中宣布了這項決定。

    在這項決定公布後,有評論者提到,住宅物業的需求管理措施,是否同樣有撤銷或放寬的空間呢?提出這問題是很自然的,但我們不妨先細看住宅市道的情況。

    儘管住宅樓市在近年因社會事件和疫情而有所調整,但實存的住屋需求和低息環境令樓價仍然高企。現時住宅樓價與2010年引入需求管理措施前水平相比,累計升幅超過一倍。即使本港經濟持續五個季度呈負增長,期內住宅樓價累計僅回落不足3%,反映住宅市場仍然堅挺,住屋價格仍遠高於一般市民可負擔水平。這些數據及走勢均顯示,現階段不具備放寬住宅物業市場需求管理措施的空間。

    我去年初的網誌中曾經提述,在評估私人住宅樓市需求管理措施是否仍然適切時,政府須審慎行事,相關的綜合考慮框架和因素,至今仍然適用。該四項因素包括:

    1. 樓價下跌的幅度與速度,包括同區一手樓與二手樓之間的樓價差距變化;
    2. 成交量,包括一手樓及二手樓市的銷情;
    3. 未來住宅樓宇的供應量,當中包括落成量、發展商手頭可隨時開售單位的數量,以及短中期的潛在供應量;
    4. 整體經濟情況與展望,除了看本港經濟及就業情況、利率走勢及市場資金量,還須注意外圍經濟環境。

    一如以往,我們會密切留意市場的情況,作持續動態評估,但毋須就「撤辣」訂出硬指標或時限。

    2020年11月29日

  • 守穩底線   開創未來

    上星期我出席了《基本法》頒布三十周年法律高峰論壇。經過去年的社會動盪和其後的政治局勢變化,提高香港社會對「一國兩制」及對憲法與《基本法》關係的瞭解,更顯得合時和重要。從上世紀八十年代開始諮詢並起草、1990年頒布、1997年7月1 日起實施至今,無論是香港的本地環境、國家的發展抑或全球政經形勢都發生了深刻而巨大的變化。「一國兩制」與《基本法》的運行,讓香港繁榮發展了二十多年,克服了期間出現的一些問題,也須面對新的挑戰。社會對「一國兩制」的理解和拿捏、制度的具體運作情況、內外環境的轉變等,均導致制度運行時在部份環節呈現不暢順、不協調之處,影響到香港的穩定與發展,以至國家的安全。正因如此,準確把握「一國兩制」的初衷,尊重與珍惜「一國兩制」並完善其實踐,推動《基本法》的全面準確落實,不單是健全香港的制度建設,更關係到香港的穩定和未來發展。

    國家以實踐社會主義體制為核心,兼容著資本主義體系的城市;憲法是立國之本,通過《基本法》授權支持香港制度的運作,這就是「一國兩制」的架構。堅守一國的底線和前提,尊重國家實行社會主義制度,維護好國家的主權、領土完整和發展利益,便有更大的空間讓在港運作的資本主義體制繼續發展。正如世界上所有制度一樣,「一國兩制」制度也需要隨著社會的發展及內外環境的變化,以及實踐過程中的經驗總結而不斷完善,以保持其活力和與時代相適應。然而,無論時代如何變遷,我們始終需要緊緊抓著「一國兩制」的初衷和《基本法》的根本,重視香港應有的憲制秩序、責任和規範,並不斷完善制度和法律上相關的執行機制,這樣「一國兩制」和《基本法》的實施才能貫徹始終,香港才能行穩致遠。

    國家的穩步發展,一向是香港發展的最大支持。因一國之利,香港的企業可藉著內地發展而獲得龐大的營商和合作機遇,也受惠內地市場規模的優勢,並持續發揮與提升作為門戶和中間人的角色,從昔日的貿易港持續轉型成為今天的國際金融、航運和貿易中心。服務內地經濟及企業發展需要的同時,也協助外國企業及資金尋求拓展內地市場的機會。這是在一國之中,享受著靈活的兩制優勢。作為國家的一部份,在民生及社會發展層面,國家亦向來是香港的最大後盾。我們日常的蔬菜、食品、食水供應,以至最近應對新冠肺炎疫情為例,均見中央對港的大力支持與幫助。

    鞏固好「一國兩制」的框架、穩走在《基本法》所設定的範圍之中,香港才具備條件抓住定位、部署未來。國家正步入新發展階段,形成以國內大循環為主體、國內國際雙循環相互促進的新發展格局。在這背景下,香港如何發揮一國之內、兩制之中的優勢呢?

    香港作為國家的一部份,在內循環中肯定能夠發揮所長。在內需方面,港商可將產品內銷、為外國產品建立在華分銷渠道,也可開拓內地高增值服務及專業服務等市場。在產業鏈的層面,從科研創新、產品研發到設定產品標準等,香港都具有優勢和發展潛力。而粵港澳大灣區城市群的發展,將是香港在內循環的主要切入點。

    至於面向國際的外循環,香港在金融服務與創科的範疇肯定可以發揮重要的作用。以金融服務為例,隨著國家經濟持續增長及在世界經濟佔比不斷增大,人民幣在國際上的應用及其衍生的對投資和風險管理產品的需求會快速增加,作為全球最大離岸人民幣服務樞紐,香港在推動人民幣國際化這方面將有更廣闊的發展空間。

    最近,國家跟東盟十國、日本、南韓、澳洲和新西蘭等其他14個國家,簽訂了「區域全面經濟夥伴關係協定」(RCEP)。這是全球最大的貿易協議,涵蓋全球總人口和生產總值約三分一。近年國際間一再出現反全球化論述以及對世貿協定未來的貢獻抱持懷疑態度,今次RCEP的簽訂顯得更具意義。成員之間互相實施關稅減讓、開放市場准入、取消貿易壁壘、簡化海關通關程序等,將進一步降低成員地區之間的貿易成本。這協定有利促進國家的出入口和對外投資,擴大先進技術、設備和零部件等的進口,同時亦有助區域產業鏈的進一步發展。

    去年香港與RCEP中十五個成員國的雙邊貨物貿易總額達7, 655億美元,佔香港的貨物貿易總額71%。雖然香港對大部份進口貨物都免徵關稅,且製造業比重很細,但加入RCEP協定將令服務貿易及投資等環節受惠。故此香港已早於2018年向RCEP各成員經濟體表達加入協定的意願。我們將根據協定的相關條款,爭取香港成為協定生效後第一批加入的經濟體。

    在積極參與國家經濟內循環的同時,香港會繼續盡最大努力拓展外循環的每個空間,促進香港經濟的活力和動力,並在區域產業鏈發展及資源配置方面扮演更積極角色,為香港開拓更多潛在市場及產業,推動經濟進一步高質發展。

    2020年11月22日

  • 匯聚力量  向前邁進

    本港經濟正處低位整固,第三季實質經濟收縮3.5%,相較第二季收縮9%已呈現緩和,而按季比較更結束了連續五個季度收縮的情況。總計今年首三季經濟負增長7.2%。我們對全年的經濟預測亦由原來的負增長6至8%,修訂為負增長6.1%。隨著經濟進入整固階段,十月份失業率進一步上升的壓力估計會暫時緩和。不過,新冠肺炎疫情在本港再現反覆,社交距離措施再度收緊,如果情況持續,將會再次對經濟造成壓力,這方面我們必須保持警惕、謹慎應對。

    可以說,反覆的疫情及所引伸的管控措施是影響今年經濟表現的最主要因素。要避免經濟再因疫情而受到嚴重打擊,我們必須制定一套全面、適切有力的應對方案。香港屬細小、開放型經濟體,與境外的人員和經貿聯繫是支持經濟的要素。然而,歐美等地疫情仍然嚴峻,反觀內地有效控疫已促使經濟恢復動力,香港有必要盡快妥善處理疫情,以至可在兩地人民均能安心的前提下,盡快與內地恢復通關。這是穩住本港經濟的關鍵所在,因此我們必需痛下決心,重新檢視控疫的策略和措施。

    我們應貫徹「嚴防輸入、內爭清零」的目標。事實上,不少本地的新冠肺炎個案都跟外來的輸入個案有關。故此,對於入境的人士,我們必須嚴防其帶來病毒這潛在風險。更全面的採樣檢測、定點隔離、接觸追蹤都是必須有的常設步驟。

    在本地方面,須以爭取清零為目標。由於部份感染者未必會出現病徵,社區中仍然存在隱形傳播鏈的威脅。所以,無論是出現小型群組爆發抑或是持續有零散個案,也許都需要透過較全面的強制檢測,盡力找出所有被感染人士,以中斷所有傳播鏈。只有這樣,才可以為市民還原安全的生活環境,讓大家生活及出行回復正常。

    也許有人認為強制檢測不可行,但現實是長期有疫情爆發,對經濟與民生更不可行、對需要家人探望的住院長者不可行、對需要維持營運的小商店及打工仔也不可行。這裡必須作出不容易的取捨。可以說,香港的感染個案歸零是最大程度保障最多數市民的健康與利益,即使強制檢測會為市民帶來一時不便,卻已是所有選項中「性價比」最高的選擇,是以較低程度的影響、換取最大程度安全的生存空間。

    唯有鎖定目標,才能匯聚能量,應對挑戰。面對每個問題,解決方案也可能有多種進路,但在意見紛陳的社會,實在難以找到各方都認為完美的進路。在現實中,我們最終也只能以整體社會利益作為考量,以選定一個相對較佳的應對方案。鎖定正確方向,堅定執行,才能爭取政策措施發揮最大成效。外國不少例子都告訴我們,時鬆時緊的策略,結果不單談不上經濟的恢復,甚至連抗疫成效也變得脆弱和短暫,最終還會賠上民眾的健康和生活。

    事實上,香港過去一段頗長時間也在政治方面出現拖拉牽扯、內耗加劇,更爆發嚴重暴力違法事件,甚至嚴重癱瘓立法會的運作,令香港多方面的發展停滯不前。應對恒常的問題已須面對巨大挑戰,要對未來發展作前瞻部署就更是異常困難。政治的爭鬧及社會暴力事件,更讓不少家庭變得關係疏離,甚至形同陌路。

    這次全國人大常委會關於香港特區立法會議員資格的決定,為香港的制度發展確立了公職人員必須效忠國家和香港特區的法律框架,理順了近年「一國兩制」在香港運行與實踐中出現的問題。「一國兩制」是香港繁榮穩定發展的基石,必須堅守一國的底線和前提丶維護兩制在正確的軌道上運行,才能讓香港穩定持續發展。人大常委會的決定與國安法的立法精神可說是一脈相承,為香港的穩定及暢順發展提供了定錨與護航的作用。香港過去一年多面對了社會暴力事件及疫情的打擊,經濟及市民的生活均備受壓力。人大常委會的決定,有利於立法會回復聚焦議事,從而為特區政府集中精力提振經濟、改善民生,解決深層次問題營造了空間,創造了可能。

    內地有效防控疫情,經濟即使在年初受壓,但很快已恢復動力。國際貨幣基金組織最新估計,中國今年經濟增長1.9%,是全球唯一預期有增長的主要經濟體,明年增速料加快到8.2%。上月五中全會通過的「十四五」規劃建議和2035年遠景目標,勾劃了國家未來發展的大方向,也為香港未來的發展提供了龐大機遇。在這個歷史新階段,倘若我們能為香港準確定位,並更加積極融入國家發展大局,定能為香港帶來新氣象。

    2020年11月15日

  • 香港的數據統計

    大家是否知道去年香港生產總值規模是多少? 全年的零售銷售貨值又處於什麼水平? 全港食肆去年的營業額又大約是多少?香港家庭的平均收入水平又是多少?(答案見文末)

    這些數字,有助我們更立體地了解香港的實際情況,也為特區政府在考慮及制訂公共政策時,提供有用的參考。然而,這些數據並非垂手可得,而是政府統計處的同事,透過科學化、定期的抽樣調查與資料搜集,編製所得。他們的專業和努力,為公營部門、經濟評估和學術研究,提供了第一手的素材及資訊,讓我們在感覺與表面觀察之上,能有客觀的數據加深對問題的認知,也為不同持份者提供客觀的依據,以便對香港的社會與經濟現象,有更客觀、全面、深入的觀察與討論,以及進行比較和分析。

    最近,我特意到訪政府統計處的總部,探訪一眾同事並為他們打打氣。我參觀了統計處的貿易統計數據服務中心,了解如何透過線上收集貿易數字及發佈相關資訊。我也參觀了電腦輔助電話訪問中心,了解中心的運作,以及僱傭及職位空缺按季統計調查的數據蒐集方法。

    統計處作為政府蒐集及整理數據的主要技術部門,同時肩負著多個重要、大型的項目。當中的重點之一,是需要市民充分配合才能進行的每十年一度的大型人口普查計劃。下一次大型人口普查工作將於明年六月底至八月初期間進行,範圍涵蓋全港市民,藉以編製有關本港人口的社會及經濟特徵的資料,以及詳細地區分布的最新基準統計數字。

    事實上,確保相關基準統計數字適時更新,對政府的政策制定非常重要。舉例來說,全面了解香港最新的人口結構和年齡分布,將有助我們掌握本港人口高齡化的速度與預期是否存在落差,以至它對本港醫療、社福等各項措施的引伸影響。又例如,不同地區的人口分布,將有助我們評估各地區的公共服務及配套設施是否能適切應付實際需要。因此,明年人口普查的工作對政府政策的與時並進、適時調整,有著重要的意義。

    不過,明年進行的人口普查,將會面對一項特殊挑戰----屆時新冠病毒疫情在本港的情況,可能為相關的工作帶來不明朗因素。有鑑及此,統計處將會進一步加強使用資訊科技以進行數據搜集的工作,例如讓普查員將收集到的數據即時輸入系統,又或提供已加密的網上問卷供市民填寫等,這些安排將有助提升處理效率及減低疫情傳播的風險。

    考慮到市民的不同需要,明年的人口普查仍需要招聘核查員、親身上門跟住戶進行面談訪問。統計處將會為所有前線的人口普查員提供適當的培訓和防護裝備,以保障他們及受訪住戶的健康和安全。

    政府的統計及人口普查工作需要市民及企業的積極配合,才可以順利進行。希望大家踴躍支持統計處各項的訪問工作,尤其是明年的大型人口普查,讓我們可以掌握香港最新及全面的數據,了解社會不同環節的狀況,以協助評估和制訂適切的政策及分配資源,讓政府的工作能夠更緊貼社會的發展和市民的需要。


    註:
    1. 2019年本港生產總值規模為約2萬9千億元;
    2. 2019年全年零售銷售貨值為4,312億元;
    3. 2019年全港食肆全年的營業額為1,124億元;
    4. 2019年家庭住戶每月入息中位數(撇除外籍家庭傭工)為28,500元。

    2020年11月8日

  • 國家發展新階段

    本港經濟連續五季呈負增長後,初現見底的跡象,繼今年頭兩季分別負增長約9%後,第三季的跌幅收窄到3.4%。按季比較,第三季GDP更是較上季升3%,結束了連續五季的跌勢。受惠於內地出口大幅增長,本港的出口亦止跌回升,私人消費跌幅收窄,加上去年低基數效應,都令第三季GDP有所改善。事實上,隨著部份防疫社交距離措施進一步放寬,市面人流以至食肆及商場均人氣漸旺。

    不過,對市民及打工仔而言,最切身感受的始終是工作與收入。今年以來失業率由約3%的水平升至6.4%,就業不足率亦由1%升到3.8%,部份受疫情直接衝擊的行業壓力更大。故此,即使整體經濟呈現改善,一般打工仔面對的環境仍然困難。

    我們都期望整體經濟可持續改善,帶動就業市場恢復動力。不過,複雜多變的國際政治環境加上反覆嚴峻的環球疫情,對不少經濟體都造成嚴重衝擊。根據國際貨幣基金組織十月份發表的世界經濟展望報告,除了中國以外,所有主要經濟體今年經濟都呈現幅度不同的萎縮,預測全球經濟負增長4.4%,且復蘇道路漫長而艱難。雖然明年全球經濟料有改善,預測增長5.2%,但此後動力將逐步放緩,中期而言增速將回落至3.5%。不過,這預測仍存在巨大的不確定性,因為這項預測乃假設各國在2022年底前能有效控制疫情。而除了疫情變化外,現時金融市場估值偏高,出現與實體經濟表現背馳的現象,其後可能出現的波動及所導致的資金流變化將影響環球經濟,而這對新興經濟體可能造成更大的衝擊。

    內地五中全會剛發表了有關「十四五」規劃和2035年遠景目標的建議,點出了未來社會和經濟發展的大方向。經濟發展方面,要實現高質量的持續健康發展,充份發揮增長潛力,構建更強大的國內市場,更優化的經濟結構,並提出以創新為核心、科技自立自強為支撐,以提升產業基礎和產業鏈的現代化。此外,要在更高水平上持續改革開放。

    上述建議,讓我們清楚看到國家正進入新發展階段,並對「以國內大循環為主體、國內國際雙循環相互促進的新發展格局」有更深入的認識。國家從高速增長階段進入高質量發展階段,經濟發展的動能會加速從外貿拉動轉向內需拉動。而提升內需作為發展動力,須推動內需擴量和消費升級。因此,要以創新和科技作為抓手,提升內需的質素、提升產業鏈、供應鏈的水平,建構一個相對獨立和完整的優質產業體系,減少對其他國家的技術依賴。

    2019年中國社會消費品零售總額折合近六萬億美元,相當於美國消費規模的95%,預計今年消費市場規模可望超過美國。然而,中國人均GDP約一萬美元,與發達經濟體仍有很大差距。只要內地經濟持續增長,人民收入普遍繼續增加,內地消費類行業將仍有很大的增長空間。未來港商可從推動優質產品擴大內銷、拓展進口分銷業務等,積極參與內需市場。

    由於國際環境複雜多變,產業鏈、供應鏈可能從國際分工逐步轉向國內分工,從而催化國內科技生態體系邁向自強自立。近年,特區政府致力加強與深圳在創科方面的合作。香港擁有頂尖的基礎科研力量,五所大學進入世界100強,在生物醫藥、人工智能等方面具備優勢。香港還擁有優良的創科支持系統和日漸完備的創科生態圈,包括國際化的社會環境、知識產權保護、來自全球的科研機構和人才、一流的金融服務等,讓我們在大灣區發展成為國際科技創新中心的進程中,可以扮演獨特和重要的角色。

    「十四五」期間,國家將實施範圍更大、領域更寬、層次更高的對外開放。香港擁有遍及全球的商貿網絡,可提供與國際接軌的專業、商務和高增值服務,從而在國內國際雙循環的相互促進中發揮更積極的作用。

    金融是實體經濟的重要支撐,在經濟邁向高質量發展的過程中,全面及優質的金融服務非常重要。香港一直是內地企業境外融資中心,亦是國際資金進入內地市場的重要渠道。香港資本市場與內地資本市場可相互補充並相互促進。香港是離岸人民幣業務的樞紐,擁有最大的離岸人民幣資金池,處理全球七成以上的人民幣貿易結算。隨著人民幣國際化進程持續,在人民幣投資及風險管理產品方面,香港將有很大發展潛力。

    此外,在「一帶一路」建設、粵港澳大灣區發展這兩項重要國家發展戰略中,香港仍繼續發揮重要的功能及平台角色。而大灣區更會是香港參與國家內循環的重要切入點,因此香港必需抓緊這個重大機遇,在助力國家建設的同時,也為香港創造更廣闊的發展空間。

    2020年11月1日

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