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財政司司長 - 司長隨筆

  • 推動經濟更均衡普惠發展

    本港就業市場情況進一步改善。上周公布最新七至九月的失業率為4.5%,較上一期的4.7%低0.2個百分點,回落到一年半低位。今年來失業率已回落近3個百分點。不過,近月失業率回落速度放緩,某程度反映改善動力稍為減弱。而15至24歲的組群,雖然已從去年20.3%的水平回落,但目前仍高企在15%的水平,遠遠高於整體的平均數。上星期我到香港都會大學出席講座後,與學生們交流時,也感受到他們對香港前景、就業出路等切身問題的關注。

    本港經濟持續發展,惟把產業結構與就業結構綜合來看,經濟結構不平衡的狀況一直持續。過去二十年間,金融服務業佔本港生產總值比例由12.8%增加到逾21%,但其聘用本港僱員人數佔就業人口比例,則僅由5.3%增加到7.1%,從業員人數約27萬人。反觀貿易及物流業,同期佔本地生產總值比例由23.6%降至不足20%,聘用人數佔比即使由23.8%降至17.5%,但仍聘用了逾67萬人。至於旅遊業,在疫情前佔本地生產總值雖只有4.5%,卻僱用了6.6%的打工仔,從業員近26萬人。這樣的就業結構意味著,即使金融服務業發展暢旺,並帶動零售、餐飲、旅遊及運輸等行業的需求,但不同行業打工仔所能分享到的經濟成果,仍存在較顯著的不平衡問題。

    另一邊廂,歐美量化寬鬆及游資過剩,導致全球資產格價持續上升,加上本港的土地供應長年不足,令住宅樓價嚴重脫離一般市民的負擔能力,也引致生活成本偏高,蠶食了打工仔辛勞賺取的工資的實際購買力。

    可以說,經濟結構令增長成果的分配嚴重不均、收入差距及資產差距加劇、生活成本(支出)上升與勞動所得(收入)增長的差距顯著擴大,成為了香港社會發展的最主要矛盾,大大削弱了不少市民的獲得感和幸福感,甚至對社會的歸屬感。

    我們期盼的未來生活會是怎樣的呢?小孩子會希望有更多活動遊樂的空間和家人的陪伴;年青人可能是希望有多元廣闊的發展平台、成家立業;父母會希望為家人和下一代提供安居舒適的生活;長者會希望能安享晚年。香港應如何發展才能滿足市民不同的期望呢?

    如果把香港比喻為一棵榕樹,它現在正朝著「根深葉茂」的方向生長中,需要大家一起發揮力量和貢獻。

    「泥裡的根深」:穩定的環境是繁榮的基礎,「一國兩制」必須全面準確貫徹的實行,香港需要抓緊國家發展所帶來的機遇。「一國兩制」是中國共產黨十四條基本治國方略之一,是推進祖國統一的特別安排,也是國家的制度優勢。香港的治理已納入了國家治理體系之中,我們需要更全面和充份地認識憲法和基本法的關係、國家經濟發展的戰略和部署,抓準香港的定位,從而更深入掌握香港在國家、在粵港澳大灣區中的角色,以及與灣區內兄弟城市之間的協作。我們要用自身所長、服務國家所需,其實這也是香港向前發展所需。

    「氣根的繁衍」:香港經濟發展有如一棵茁壯成長中的榕樹,強的產業要發展得更強,例如金融服務業,讓傳統支柱產業變成更強壯的主幹。創新科技等的新興產業就如新長的氣根,要夠多和夠健康,只要接著了地面的土壤,就如接通了內地的生產要素和市場需求,便能迅速茁壯成長,為榕樹提供更多的養份和支撐。憑藉香港自身的發展和槓桿內地,尤其大灣區市場的需求與機遇,加上政府的推動,香港的其他產業及行業,例如專業服務、物業、餐飲、零售、藝術文化以至演藝事業等,可望有更進一步的發展,這將為市民、特別是年青人,營造更多就業的機會和發展事業的空間。特別是實施《香港國安法》及完善選舉制度後,行政主導的體制運作重回正軌,進入新階段香港的各方面建設將以新速度開創新面貌。

    樹大根深、茁莊繁衍,就如坊間有人說的「樹大好遮蔭,葉茂好乘涼」。但無論經濟發展多好,最重要是市民能更大程度的分享到經濟發展帶來的好處和成果。無論經濟抑或社會發展,都應以市民為一切發展的核心。當中離不開兩大關鍵,一是營造經濟蓬勃發展的環境和推動產業多元發展,增加優質的就業機會和擴大收入的空間;二是透過大量增加土地及房屋供應,實現以置業為主導的目標,讓市民能有安居之所,並減低生活成本的負擔。朝著這兩大方向力拼,可逐步改善市民的生活,邁向真正的安居樂業。

    2021年10月24日

  • 廣交世界 香港機遇

    上周,我在廣州出席了第130屆中國進出口商品交易會(廣交會)。廣交會是國家歷史最長、規模最大、商品種類最齊全的國際貿易盛事,也被喻為中國外貿的「晴雨表」。今屆廣交會是自去年初新冠疫情爆發後,首次再度舉行實體展,也是目前疫情下全球規模最大的實體展會,一方面反映國家有效控制疫情的能力和信心,亦顯示國家的經濟持續穩健增長,為全球貿易及經濟活動提供了重要支撐。

    這次的廣交會更首次舉辦了國家級的「珠江國際貿易論壇」,以「中國的新發展為世界提供新機遇」為主題,就國際貿易的重要議題提供一個高端對話平台。我也在其中一個分論壇中介紹了香港在粵港澳大灣區國際貿易合作中的機遇與優勢。

    上周,我在廣州出席了第130屆中國進出口商品交易會,並在首屆「珠江國際貿易論壇」其中一個分論壇作開幕致辭。

    儘管近年國際政經格局深刻變化、地緣政治關係時有緊張,但仍然無阻國家堅持擴大開放,促進自由貿易的堅定決心。以廣交會為例,其年成交額由創辦初期的8700萬美元,增至疫情前的590億美元,65年間增長了近680倍。中國既是出口大國,也是進口大國,近年來中國進口平均增速高於出口,去年進口佔全球份額提高到11.5%。國家龐大的市場、整體向好的經濟形勢,就是支撐國家發展國際貿易的底氣,中國已是國際產業鏈、供應鏈中重要而不可或缺的組成部份。

    李克強總理在廣交會開幕式上的主旨演講中指出,今年以來,國家經濟持續穩定復蘇,即使面對不少內外挑戰,多項主要宏觀指標仍在合理區間運行。今年頭九個月,日均新註冊市場主體超過7.8萬戶;城鎮新增就業人數超過1000萬;工業企業利潤、財政收入和居民收入均較快增長。雖然第三季經濟數據有所回落,但以國家經濟的強韌性和巨大活力,國家有信心實現全年的經濟目標。在新發展階段下,國家會繼續貫徹新發展理念、推動高質量發展,包括繼續深化對外經貿合作、持續打造市場化、法治化和國際化的營商環境,以及推動貿易投資自由化便利化。

    回看歷史,香港的發展路徑一直跟國家的發展緊密相連,香港的貿易發展亦緊跟國家經濟的轉型步伐,從早期主要為珠三角的貨物拓展海外市場,到現在更廣泛地為內地不斷增長的內需提供服務。內地是香港最大的貨物出口市場,佔整體出口的比重從2000年的35%,上升至去年的59%。展望未來,內地居民收入水平不斷提高,中收入人口估計會由目前的四億人增至八億人,消費力增強;加上「十四五規劃綱要」提出要以國內大循環為主體的發展策略,內地對優質產品和服務的需求增加,香港的貨物出口到內地將會持續以可觀的速度增長。

    香港向來是國家與世界各地進行貿易的一個重要門戶,乃因「一國兩制」的制度優勢和位處國家南大門的區位優勢,加上長久以來努力所建立遍布全球的商貿網絡,接軌國際的商事規則,高效的金融、運輸和物流服務,零關稅的自由港政策和高效的海關清關服務,以及世界級的機場和貨櫃碼頭等基礎設施。

    「十四五規劃綱要」提出支持香港國際金融、航運、貿易中心和國際航空樞紐的地位;支持香港服務業向高端、高增值方向發展。作為國際貿易和航運中心,香港一直積極推動現代物流業的發展,提升香港作為區域物流樞紐的競爭力,尤其是在提供高增值服務及處理高價值貨品方面。隨着大灣區外貿進一步增長、尤其是電子商貿蓬勃發展,加上消費者需求越趨個性化,時尚品味變化快速,外商的訂單出現批量小但頻密、付運時間急趕的現象,區內廠商對航空貨運服務的需求日益殷切,對機場的服務能力和容量也有更高的要求。香港必須著力投資在這些別具競爭優勢的領域,做大做強。因此,香港機場管理局將在機場貨運區興建一座高端物流中心,以推動高增值的第三方物流服務,預計在2023年投入運作。同時也準備重建香港國際機場的空郵中心,引進先進設備,提升其效率及容量,並研究引入策略性合作夥伴,提升競爭力。隨着2024年香港機場三跑道系統的啓用,每年處理的航空貨物吞吐量將超過900萬噸,可滿足未來10多年的需求。

    此外,在推動區域物流發展上,香港需跟粵港澳大灣區內其他兄弟城市協同發展,以取得更大的效益。機管局正計劃在東莞設立「香港國際機場物流園」,同時在機場三跑道新填海區設立「空側海空聯運貨運碼頭」,創造嶄新的全產業鏈合作模式,讓內地出口貨物可在設於東莞的物流園完成清關、安檢等手續,通過海路運送至香港國際機場禁區的貨運碼頭,直接轉運到世界各地。至於進口內地的空運貨物,也可以通過同一渠道,直接由香港國際機場禁區運到東莞,再分送各地。

    與此同時,我們會繼續透過拓展香港經貿網絡、尋求與更多貿易夥伴簽訂自貿協定,進一步鞏固香港在區內以至國際上的貿易中心地位。目前我們已與20個經濟體簽訂了自由貿易協定。此外,在國家商務部的支持下,我們正爭取盡早加入《區域全面經濟伙伴關係協定》(RCEP),協助港商和投資者開拓更大的市場。

    香港未來的經濟發展,與國家的發展密不可分。協助香港青年人更好把握粵港澳大灣區機遇,乘上國家發展的快車,將有助他們開拓更廣闊的事業發展空間。故此,在這次廣州之行,我也趁機與一班在廣州的香港青年創業者會面和交流,了解他們在內地創業的經驗、工作和生活的情況,以及青年人在內地創業過程中遇到的挑戰和所需的支援。事實上,內地政府亦十分支持香港青年人到內地創業和就業,並出台了不少利便政策和措施,特區政府也會繼續提供支援和幫助。

    香港過去兩年經歷了重重波折,經過《香港國安法》的實施和完善選舉制度後,香港已由亂轉治,並正步入由治及興的新階段。在國家的國內國際「雙循環」發展策略下,香港會更積極融入國家發展大局,和大灣區內兄弟城市協同互惠發展,推動貿易、航運及物流業發展更上層樓,共建國際一流灣區和世界級城市群,在服務國家的同時,實現香港經濟的可持續發展。

    2021年10月17日

  • 南北並駕的新發展格局

    從漁村到貿易港到金融中心,香港主要的經濟活動一直集中在維港兩岸的地區,包括港島北部從中上環、灣仔至銅鑼灣,九龍南部的尖沙咀、佐敦至旺角等。這發展狀態有其歷史背景,卻沒有根本上的必然性,亦沒有以香港與鄰近內地城市分工合作、協同發展的全局作考慮。當我們的經濟發展一直緊靠祖國、與內地鄰近城市的聯繫和合作愈趨緊密,加上香港在國家「十四五規劃」和「粵港澳大灣區建設」中的定位、中央對我們的支持與期盼,香港的空間發展策略和土地使用布局怎樣才最適合及有利於香港長遠的社會和經濟發展呢?

    我們必須從這個高度和視角,來思考及回答這個對香港影響深遠的問題,以至我們能善用土地資源,回應市民的住屋、生活和就業需要,本港的經濟和產業的發展,以及企業的經營、群聚和相關配套等。香港目前最具競爭力的產業是金融服務,它將在現時的重點地域——「維港都會區」繼續發展;新的經濟引擎是創新科技,將重點布置在「北部都會區」。這個「南金融、北創科」的「雙重心布局」,將更有效配置珍貴的土地和人才資源,引領相關的基建、設施和服務配套,營造更便捷宜居的生活和工作環境。這考量其實也包含了上屆政府「香港2030+:跨越2030年的規劃遠景與策略」研究期間,諮詢公眾所得的意見。

    這個「南北並駕」的布局與發展,有多方面的意義:

    (甲)更好的融入國家發展大局:當「粵港澳大灣區」將成為強大的區域發展動力所在,當深港合作朝愈廣愈深的方向發展,讓創新科技產業聚集在與深圳毗鄰的北部地區,將更方便兩地的密切聯繫合作,營造更蓬勃的創科生態圈、更完備的創科產業鏈,有利這經濟新引擎的培育和較快發展,並加速推動「粵港澳大灣區」國際科技創新中心的建設,以及兩地金融、專業和其他高增值配套服務的深度合作和共同發展。

    (乙)產業發展更均衡合理:金融以外,創科將是香港經濟發展的重要引擎,能提供大量的優質就業和創業機會,須預留充足的空間吸引創新科技企業和科研機構落戶並持續發展,並推動傳統產業的升級轉型,改善過去產業和經濟增長過度集中這缺點;

    (丙)解決土地房屋供應短缺問題:土地供應不足一直制約了香港的商業、社會和民生服務的發展,居住環境狹窄及樓價高企更是最尖銳的矛盾。透過釋放出更多可善用的土地作發展和居住用途,是緩解住房難、樓價貴的關鍵之一。「北部都會區」的發展及其帶來理順其他地區土地用途的機會,將可為未來二十年的土地需求提供重要的供應方案;

    (丁)生活出行的合理布局:目前大批居住於新界的市民須前往市區上班的情況將大幅地改善,職住布局將更平衡。事實上,交通擠塞除了阻礙城市及經濟發展,也令市民付出更多不必要的時間成本。「南金融、北創科」的雙重心發展布局,有利於重新分流上下班的人潮,紓緩交通系統的負荷,有利於更高效的出行規劃及更便捷舒適的城市生活。

    在香港南端的「維港都會區」,將繼續為金融和商業服務業提供發展空間。而在北端的「北部都會區」,自然生態環境優美,我們將秉持「城市與鄉郊結合、發展與保育並存」的概念來建設,為大家提供優質的工作、學習和生活環境,以及便捷的康樂和郊遊空間。

    在「南金融、北創科」的發展布局下,香港的南北兩端將呈「啞鈴式」的發展,盛載著兩大經濟引擎。而在南北兩端的中間,還有東西兩大走廊,分別是在西邊連接新界西北和大嶼山,運輸物流便捷的「西部經濟走廊」,以及在東邊連接九龍東、新界東至北部都會區、涵蓋了三所大學、科學園、大埔工業村及港深科技園的「東部知識及科技走廊」。透過更合理的整體空間規劃布局,加上交通基建先行的發展理念,將有助釋放更多可發展土地及提升其地積比率,以應對市民的住屋需要和改善居住質素。

    此外,如果把地圖覆蓋的範圍拉闊一點,不難看到更大的空間布局脈絡——「雙城三圈」。「雙城」自然是指香港和深圳,「三圈」是指:

    • 西邊的「深圳灣優質發展圈」:深圳的前海、蛇口及后海將連接到香港的天水圍、元朗、洪水橋,讓這一帶由原來香港的遠端變成為接駁到深圳西部的中心區域;
    • 中間的「港深緊密互動圈」:包括羅湖、落馬洲、皇崗、文錦渡等幾個口岸,上連羅湖、福田等深圳蓬勃發展的地區,下接香港的新田、古洞北、粉嶺、上水,以及新界北新市鎮等;
    • 東部的「大鵬灣/印洲塘生態康樂旅遊圈」:除了大鵬灣和印洲塘外,還覆蓋了蓮麻坑、地質公園、東平洲和大鵬半島環境優美的郊遊勝地。

    回歸二十多年,香港的發展幾經波折,經歷了幾個經濟周期的起跌、政治層面變本加厲的虛耗空轉,以及外部勢力的干擾侵害。經濟上,我們從中汲取了經驗,優化了風險管理機制,力保金融的穩定和活力,同時推動經濟向前發展。政治上,在中央果斷透過實施《香港國安法》及完善本港的選舉制度後,香港迅速擺脫亂局、回復正軌,步入由治及興的新階段。

    這個得來不易的環境,提供了良政善治的黃金窗口,我們要以新思維開展新里程。政治上香港踏入新階段,施政表現也須進入新狀態。土地房屋是香港社會最尖銳的矛盾,現在已步入攻堅克難的階段。特區政府必須全力以赴、全速去做,力求在三至五年漸見成效,讓市民能看得見轉變、感受得到改善,從而建立起信心。我們要有敢做的決心、不動搖的意志,和團結廣大市民的能量。這需要思想和視角的調整。但只要緊守人民是一切發展的中心,集中精神合力謀發展,切實地改善人民的生活質素,香港的未來必定讓人充滿期待!

    2021年10月10日

  • 寫在國慶72周年

    十一國慶當天,也是消費券計劃邁進另一階段的日子,五百多萬名市民收到第二期消費券,市面上消費氣氛暢旺,商場人流絡繹不絕。我外出購物時,有不少市民告訴我,已使用消費券購物,有人買了新的廚具,有年青朋友買了心儀已久的模型,也有市民約了親朋準備到餐廳慶祝。

    相信大家外出時也著實的感受到,商場和街道的人流增加了,帶動了商店和食肆的生意,以至消費氣氛。在近月疫情持續受控、經濟穩步改善之際,我希望電子消費券能為市道帶來樂觀的氣氛,讓市民和企業對未來經濟持正面預期,這也是經濟可持續復蘇的動力之一。

    消費券計劃除了提振經濟和對相關行業帶來正面的支持外,也有許多無形的效益,包括買禮物贈送予親友的滿足感,或與朋友聚餐時的愉快感。我收到消費券後,無論是買蝦餃抑或買雪糕,與市民一起分享快樂實在是最稱心的體驗!當天是同賀國慶的好日子,新一輪消費券的發放更是倍添了不少假日氣氛。

    國家穩步走到今天的繁榮昌盛,道路並不容易。歷史告訴我們,即使在發展途中面對難題和挑戰,只要對發展的方向和道路抱有信心,保持執行定力,再難的問題也必定能化解。就如國家過去的發展,盛載著人民團結奮鬥的艱辛歷程,見證著中國共產黨領導國家的跨越式發展,更提醒我們要不忘初心,牢記使命——人民為一切發展的中心。

    回望國家在不同的發展階段,面對不同的時代挑戰和矛盾,一步步努力克服了一個又一個的挑戰,造就了每一個階段的成功,就是這非凡的戰略定力和頑強鬥志,累積到今天的成就——從脫貧攻堅到全面小康,從被欺壓剝削到平視世界。

    國家發展的方程式是走符合自己國情的道路,就是中國特色社會主義道路。堅持中國共產黨的領導,凝聚了人心、營造了穩定的環境、發揮了團結的力量、敢為人先的擔當和爭分奪秒的效率。就是這樣的不懈建設,讓國家經濟開創出靈活和活力澎湃的發展模式,為實現中華民族偉大復興的進程奠定了堅實的基礎。國家過去的發展道路,造就了今天的成就,為了迎來美好的未來,國家正以新發展理念走進新時代的新階段。

    這是我們可以對香港的未來有信心的底氣。

    「一國兩制」這偉大構想,在制度上彈性地兼容和利用了資本主義來發展經濟,也造就了香港的成功故事。「一國兩制」是充滿生命力的制度優勢,過去的實踐經驗為我們提供了深化認知的素材。面對社會的變化和處身不同發展階段,在實踐過程中遇到了新環境和新挑戰,也帶出了新任務。在新發展階段下,如何準確落實「一國兩制」,是香港繁榮穩定發展的關鍵。

    「兩制」的靈活是源自於「一國」作為根本。在「一國」之內,我們要充份維護國家安全和發展利益;在「一國」之內,我們是休戚與共的共同體。即使有「兩制」之差異,共通的是施政為民:為人民謀幸福,讓人民的生活不斷改善。這是特區政府治理社會民生及發展經濟時必須時刻持守的原則。無論是土地發展、生態保育,又或各種規劃部署,人民才是一切發展的中心,緊持這中心思想,在梳理問題、化解矛盾和應對挑戰時,便能辨輕重、知先後。

    土地房屋是香港社會發展中最尖銳的矛盾,對市民生活構成最大壓力,必須投入最大的力量去破解和應對。有中央的支持,加上特區政府的努力,沒有破解不到的矛盾,要有遇水架橋、逢山開路的意志和決心。中央的支持與期盼,市民對美好生活的嚮往,應對社會發展不平衡的張力,我們要有新思維。讓社會對未來五年的發展能有所憧憬,讓市民能切實感受到生活朝著改善的方向發展,這將是匯聚推動改革力量的關鍵。

    經濟發展是社會進步的基礎,亦為化解社會矛盾提供所需的資源和力量。近年香港社會出現的亂象告訴我們,要全力推動經濟發展,必須先維護好國家安全和發展利益。身處百年未見的大變局、在國際地緣政治變化的張力中,我們需要認清形勢,做好風險管理和應對預案,也需要說好香港故事。是在這樣的考量中,我在上周初發表了《香港營商環境報告》。

    這份報告旨在說明香港的亮麗前景,特別是過去兩年中央為香港果斷出台港區國安法及完善選舉制度,讓香港社會由亂轉治,現正步向由治及興的新階段。但是,外間對香港的發展及營商環境,仍存在誤解、偏見,甚至可能仍被美國等部份國家所宣傳的錯誤資訊所蒙蔽。因此,我們有必要透過這份《營商環境報告》,以正視聽,透過正本清源,積極推介香港的優勢。

    香港昔日的成功、今天的發展,以至未來的機遇,都繫於國家的不斷發展和堅實支持,以自身之所長,緊貼服務國家之所需。講好香港故事,是維護客觀存在的有利環境,是維護香港的發展機遇,無負國家對我們的愛護支持。在國家強大有力的支持下,在「一國兩制」的優勢中,香港的未來必定更繁榮穩定。

    2021年10月3日

  • 防外力侵擾 保香港繁榮

    國家外交部日前發表《美國干預香港事務、支持反中亂港勢力事實清單》,系統地梳理了2019年修例風波以來,美國干預香港事務、插手中國內政的種種劣迹。清單臚列了超過一百項例證,揭示美國以刻意鼓動甚至直接介入的方式作出以下卑劣行徑,包括炮製涉港法案、悍然實施制裁、污蔑詆毀特區事務、包庇支持反中亂港分子、多邊串聯施壓等,製造和加劇對香港社會的傷害,破壞香港的繁榮穩定,企圖透過打「香港牌」以遏制中國的發展。

    我們身處香港,目睹2019年香港陷入黑暴禍害期間的情況:指責黑暴者往往被攻擊、對言論自由甚至人身安全造成嚴重威脅和侵害、社會治安大受破壞。一直吹噓人權和自由的美國,卻大力鼓動這些侵害自由和人權的行徑,甚至包庇反中亂港分子,為其「港獨」主張和政治謊言提供平台。這些虛偽和雙重標準,以至霸權和霸凌的行徑,嚴重傷害香港社會。

    面對外國政治勢力的侵擾禍害,中央果斷且及時地制定和實施《香港國安法》,恢復了香港的安全和穩定,保護了香港市民的合法權益,並堵塞了香港在維護國家安全方面的缺口。而完善選舉制度,從制度上落實「愛國者治港」的原則,推動香港迎來由治及興的新階段。

    然而,當國家為維護主權、國家安全及發展利益而實施《香港國安法》之時,美國卻借機污蔑和抹黑這些舉措,並以無理的手段回應,包括取消香港在貿易上的特殊地位和待遇;單方面暫停或終止與香港簽署的雙邊協議;不允許進口到美國的香港商品使用「香港製造」的標籤。今年七月美國國務院、商務部、國土安全部和財政部更聯合炮製所謂「香港商業警告」,抹黑香港營商環境及發展前景,並一再向中央及特區官員施加無理的所謂制裁。

    現實是,自《香港國安法》的落實,香港由亂轉治,社會回復安寧和穩定,市民生活出行不再受到暴力威脅,企業及商店也毋須面對暴力襲擊的恐嚇。一些外資或本地企業均曾經因暴力肆虐而憂心香港的前景,但隨著《香港國安法》的落實這些顧慮得以掃除。完善選舉制度令香港邁向由治及興的階段,讓市民對香港未來的發展重拾希望。

    客觀地看,香港的營商環境依然優良並充滿活力,前景機遇無限。以金融市場為例,兩地市場互聯互通機制的逐步擴大,令金融服務及相關行業為之雀躍。從滬港通到深港通,全年的成交額由2014年的不到二千億元人民幣,增加至去年的逾十五萬億元人民幣。債券通「北向通」四年前開啟了,讓境外企業可直接參與內地銀行間債市,上星期更迎來了「南向通」,達致了這管道的雙向流通。近期啟動的粵港澳大灣區「跨境理財通」更是資產管理業界期待已久的新舉措。過去十多年,互聯互通範疇擴闊、深化與持續的發展,印證着國家在管理好風險的前提下,持續改革開放、敢於創新。

    除金融服務環節外,兩地在產業合作發展上也正不斷的加強。以創科為例,中央加大力度從政策上扶持香港發展,在《十四五規劃綱要》進一步明確支持香港建設成國際創新科技中心,並把位處一河兩岸的河套深港科技創新合作區,列為大灣區四個重大合作平台之一,讓它成為其中唯一以科技創新為主題的重大合作平台。這是一個往返兩地極為便利的平台,對於境內外的科研機構、科技企業以至科技人才都有強大的吸引力。

    最近又出台了《全面深化前海深港現代服務業合作區改革開放方案》,其中一個重點是加快科技發展體制機制改革創新,並以人工智能、健康醫療、金融科技等香港具優勢的領域為焦點,大力發展港深科技研發的合作。早前又把中央和地方財政科技計劃對港開放,讓香港的大學及科研機構能直接申請內地的研究經費和參與相關的研究項目。此外,還有20多個國家級科研平台在港落地。可以說,在創新科技範疇上,中央也正透過制度和政策創新,促進人員、物資、資金和資訊等的創科生產要素,更便捷地跨境流通,支持香港的創科發展。

    香港昔日的成功、現在的發展與未來的機遇都離不開國家的支持。香港是國家不可分割的一部份,有責任和義務維護國家的安全、領土完整和發展利益。而經濟社會發展及民生改善的工作,亦需要安定有序的社會環境才能得以展開。在世界百年未見的大變局中,國際地緣政治局勢的變化與張力,都錯綜複雜地牽動著香港的發展。但無論如何,美國或其他國家,應切實尊重中國的國家主權,都應遵守國際關係的基本原則,不應干預香港事務。與此同時,香港會繼續是自由、公平和開放的市場,並歡迎世界各地的企業和投資者,前來發掘發展機遇、分享發展利益。以金融業為例,美國的企業和投資者在香港經營所得的利益,便遠比來自內地以至世界其他地方的企業和投資者為多。

    國家一直堅持走改革開放的道路,堅持「一國兩制」此制度優勢。中國在全球經濟發展中是參與者也是貢獻者,國家一再強調的是促進全球共同發展,堅持對話協商、共建共享、合作共贏,將世界看成為人類發展的共同體,國際間才能將利益最大化,聯手合力應對人類須共同面對的挑戰!

    2021年9月26日

  • 朝由治及興邁進

    香港的發展歷程,一直是緊靠祖國需要,發揮自身所長。從昔日貿易和製造業,到後者北移、服務業興起,再隨內地企業國際融資需要而成為金融和專業等高增值服務中心。即使產業內容轉變,背後賴以成功的方程式仍然牢固,為香港的繁榮發展引路導航。然而1997年的亞洲金融風暴、2000年的科網股泡沫爆破、2008年的環球金融海嘯,在在告訴我們,金融可服務實體經濟的蓬勃發展,但金融風險往往也會撼動實體經濟、打擊民生,甚至危及社會穩定。管控好風險,是繁榮發展的關鍵,也是保障社會民生的先決條件。

    按著這思路去看香港的現在與未來,讓我們的視角更清晰、信心更堅定,超越眼前,看到未來更廣闊的可能。

    香港作為國家的國際金融中心,在國家的金融發展策略中,發揮著獨特而積極的貢獻。當中的每一步,都是在風險可控的前提下推進。金融市場互聯互通的發展軌跡,讓我們知道審慎的起步和推進,能確保更可持續的發展。在2014年開通的滬港通,首年的交易額不到二千億元人民幣,隨後交投上升並擴闊到深港通,去年的全年交易額已超過十五萬億元人民幣。

    債券通情況也相近。2017年啟動的債券通「北向通」,平均每日交易額由初期的15億元人民幣,逐步擴大至現在的260億元,幾年間增加約17倍。境外機構在內地持有的在岸債券,六成是通過債券通「北向通」買入,金額已增至最近約38,000億元人民幣,反映計劃獲得廣泛國際投資者支持。

    四年過去,市場期待已久的債券通「南向通」詳情上周公布,並將在本周正式開通,這將讓本港的債市發展踏上新台階。內地的機構投資者將可透過南向通,在本港債市進行多元化資產配置;更多的國際機構會考慮在香港發行債券。資金及發債體可進行更有效的配對。大家也許亦注意到,深圳市政府將到本港發行人民幣債券,是首次有內地的地方政府到本港發債;特區政府亦計劃在政府綠色債券計劃中,加入以人民幣計價的綠債。這些發展都意味香港債市的豐富度和活躍度可望大增,進一步激活市場發展。

    為使本港的金融服務更全面、更強,有必要為債券市場的深化發展創造更有利的條件。由我擔任主席的香港債券市場發展督導委員會已展開工作,以全面檢視本港債券市場的「生態系統」,包括債券的發行、買賣、清算、在交易所掛牌、托管、稅務,以至信貸評級服務等,以增加本港債券交易的透明度,提升交易效率。

    其實,不論是今次的債券通「南向通」,抑或同樣是近期出台的「粵港澳大灣區跨境理財通」,都為促進人民幣的跨境使用提供了巨大的有利條件。適度開放內地的資本帳,豐富人民幣在港可投資的產品,為人民幣境外使用提供更多向度和更活躍的環境,以適切滿足個人和企業的資產配置需要;同時吸引更多境外人民幣在本港匯聚和投資,進一步擴大在港的人民幣資金池,鞏固香港作為全球最大人民幣離岸業務中心的地位,也有利國家穩步審慎推進人民幣國際化。

    除了政策措施上的準備,我們還需要努力推動硬件上的配套和區域上的協調發展,以發揮更大的協同效應。不論是未來將成為本港金融、專業服務,以至年青人生活創業另一重要「腹地」的前海發展,以至港深兩地在河套兩岸以及附近一帶的科技合作,都需要我們在基建,以至在生活就業上提供更完善的配套。本港新界北和邊境一帶的發展規劃須加快檢視,讓香港能切實抓緊國家的發展機遇,為港人提供優質的事業發展機會,並提供更多的理想生活空間。

    其實,從金融市場互聯互通的逐步擴容和深化,以至前海方案的推動和落實,不同的內容、載體或方向,都有著共通的特點:力求透過政策創新、制度創新,將障礙化成優勢,並妥善管理潛在的風險,以積極和勇於克服困難的態度,帶來新發展、新動力。

    要把握好國家的發展機遇,除了政策和硬件配套,更重要的是要繼續確保香港能有安全、穩定和積極務實的社會環境。在制度上,我們已為維護國家安全、完善本港的選舉制度進行立法。今天本港將進行完善選舉制度後的首個重要選舉 —— 2021年選舉委員會選舉。下一步將是新一屆立法會選舉和行政長官選舉。通過這三場選舉,落實愛國者治港的根本原則、以愛國者為治港主體,同樣是要做好風險管理。一方面避免香港再受外部勢力的干擾侵害,讓香港的發展重回正軌;另一方面創造有利環境,提升政府治理效能,並讓社會聚焦合力破解困擾香港已久的深層次問題,以切實提升市民的生活質素,為香港的長治久安開創新局面。

    2021年9月19日

  • 新階段 新空間 新發展

    上周有兩個關乎香港的重大政策出台,分別是《全面深化前海深港現代服務業合作區改革開放方案》的發布及粵港澳大灣區「跨境理財通」的啟動。對香港市場而言,「跨境理財通」是金融業界期待已久、兩地互聯互通的重大政策突破,為業界帶來龐大的新機遇,更是大灣區資金跨境流動的一大里程碑。但對香港整體經濟長遠的豐富蓬勃發展和進一步融入國家發展大局而言,前海方案卻是更重要的新藍圖。

    讓我先從「跨境理財通」說起。

    在一國之內、我們有著兩制之便。香港金融市場發展一直有著獨特的優勢,就是透過閉環式渠道、讓國際與內地的資金可跨境投資,探索投資機遇的同時力求風險可控。從滬港通、深港通、債券通北向交易到基金互認,再到上周啟動的「跨境理財通」,正是將這互聯互通渠道,從股票、債券、基金,擴展至經由銀行銷售的合資格理財產品。

    「跨境理財通」的南向及北向各設1500億元人民幣的單邊總額度,同時就個人投資者設100萬元人民幣的個人額度,首階段只會開放低至中風險的產品。南向通適用於粵港澳大灣區內的內地居民,北向通適用於港澳居民。兩地合資格的個人投資者可經此渠道,跨境投資相關的認可產品。

    對金融機構而言,理財產品的銷售市場頓時顯著擴大了。因為大灣區是內地經濟發展最蓬勃、累積財富最龐大的市場。有分析指,中國家庭投資於金融產品佔總資產比例僅為17%,遠低於英國的27%、日本的38%及美國的58%。隨著擁有較高資產淨值的家庭不斷增多,市場上有著實存的需求,希望尋求多元化投資及國際化的配置。

    另一邊廂,香港是亞洲最大的私人財富管理中心,全球排名僅次於瑞士。截至去年底,香港資產及財富管理業務所管理的資產有近35萬億港元,按年增長21%。香港金融產品的種類繁多且組合豐富,可服務內地居民不同的投資及風險管理的需要。這是南向通的潛力所在。北向通也為港澳居民開拓了直接投資內地理財產品的渠道,豐富了投資者的選擇。

    可以說,「跨境理財通」為兩地財富管理市場帶來歷史性的發展突破和龐大的新機遇。

    站高一層來看,「跨境理財通」發揮著兩大作用。

    一是利用一國、兩制、三個貨幣體系的獨特優勢,將在岸與離岸市場的進一步深化、融合,並相互促進發展,讓整個灣區內的金融體系與法律制度即使不同,卻仍然可以提升互聯互通的範圍與層次,就像為運動員賦能,邁更闊的步、跨越早已看見的欄。這舉措令區內的金融要素更便捷的流動;在區內經濟體量增加的同時,金融能更好的支持實體經濟發展;讓大灣區建成國家開放型區域創新共同體。朝著這方向推進,大灣區有望逐步成為國家連接經濟金融體系內循環與外循環之間的重要紐帶。這正是更好的發揮香港的獨特金融中心作用,服務國家所需。

    二是為穩步審慎地推進人民幣國際化提供有利空間。「跨境理財通」對促進大灣區的個人投資便利化,及灣區內的個人資本項目可兌換,提供了風險可控的試驗空間。

    如果說「跨境理財通」是為本港的金融業帶來新機遇,那麼上周公布的前海方案就是為香港整體的長遠發展勾劃了新藍圖。

    前海方案是國家發展戰略,亦關乎到香港未來的繁榮發展,潛藏無限機遇。有些人也許會將前海方案與橫琴方案作比較;也有人擔心前海的發展會否超越香港,甚至讓香港面臨人才、資金甚至機會的流失。其實,只有透過相互協作、協同發展才能抓緊國家發展帶來的新機遇;只有透過區域用地的擴容,才能讓更多產業有發展的空間;也只有透過合作才能將香港的優勢產業做大、支柱產業做強。調較視角,才會看見新版圖。

    在戰略定位上,橫琴方案強調的是粵澳發展一體化,透過深度合作促進澳門產業適度多元發展。前海方案側重粵港澳協同發展,以制度創新為核心,推動跨境的規則銜接、機制對接,豐富協同發展的模式。

    在產業發展方面,橫琴合作區將重點發展四大新產業。前海則是擴大服務領域開放,加快科技發展體制機制改革創新,聚焦打造國際一流的營商環境。

    當然,我們最關心的是,整個發展帶來什麼機遇?

    一、香港的發展空間大了。前海合作區的面積由14.92平方公里擴展到120.56平方公里。在加強規劃與發展,規則銜接、機制對接,產業的協同互聯,分流了土地制約令本港產業發展空間不足的問題。

    二、香港的產業提升動力增強。本港的支柱產業及優勢產業均可望受惠。前海方案推動擴大對港澳服務領域開放,也在金融及科技創新等方面對接聯通,更多企業在獲得科技發展和金融服務的支撐下,將讓香港逐步實現產業結構優化升級。

    三、青年人有更寬廣的發展平台。前海方案提出要為港澳青年在前海合作區學習、工作、居留、生活、創業就業等提供便利。截至今年6月,前海深港青年夢工場已孵化200多家香港的創業團隊。可以預見,合作區內會有更多可供港人選擇的高端職位,亦將為本港年青人提供更大的發展空間。

    現在,關鍵的是香港的企業與市民,也能調較視角,看到未來的發展機遇。透過深入理解整個發展的框架與方向,讓香港的企業與市民,也能從中抓緊新的發展機遇,這才能讓香港順利的推動經濟朝更高增值的方向推進,更好的融入國家發展大局。

    2021年9月12日

  • 努力做好每一步

    消費券計劃的第二批合共約80多萬名合資格市民,已在9月1日收到第一期的消費券,令已收到消費券的市民總數增加到630多萬。這與690萬的總登記數字相比,表面上看似有60萬個登記未獲進一步處理。然而,在這60萬個登記當中,有10萬個登記來自不符合資格人士;20萬個屬於重複了的登記。

    至於餘下的約30萬個登記則是申請資料不全或有誤,例如沒夾附/上載身份證複本而不能確認登記人身份、沒明確標示符合居港要求、身份證資料或支付工具帳戶號碼有誤等。當中逾28萬個登記其實已在消費券登記期結束日前補充或更正了資料,故在8月14日登記期結束時仍未能處理的登記約為19000個。

    考慮到部份市民可能未能趕及在登記截止日前補充或更正資料,我們在8 月15日宣佈提供兩周(至8月31日止)的補辦時間。由於這些登記曾出現資料問題,我們透過接受實體表格並安排特別人手處理,冀能盡量確保登記資料無誤及齊全。這段期間收到的重新登記共五千多個。

    在九月一日、就是發放第二批消費券的時候,部份市民才發現登記未成功。為了讓這批未完成登記的市民,有機會補辦手續,我們再額外加設了兩星期的補辦手續時段,讓他們可在9月15日或之前透過親友代為遞交表格或親身處理登記。

    上周中在旺角始創中心辦事處曾因人流驟增而出現較長輪候時間,也見到有些長者舟車勞頓到旺角辦手續,對此我實在感到很抱歉。這也反映我們在執行、準備和安排上不夠妥貼,著實有改善空間。我們即時已作出應變及補救,包括大幅增加人手及增設周六的收表時段。過去三天秘書處接到的個案數量,已由首兩天的分別二千多宗,回落到昨天的約一千宗,始創中心秘書處的收表服務基本上已毋須輪候。

    目前,尚餘約10000個登記因資料有誤或不全而無法進一步處理。為更便利這批市民作重新登記,由明天(9月6日)起,我們會增設三個補辦手續服務中心,分別位於中環郵政總局、大埔運頭塘鄰里社區中心和屯門良景社區中心,開放時間為周一至周六、早上九時至下午六時,服務時間至9月15日。連同現時在旺角始創中心的秘書處,將合共有四個服務中心讓相關市民補辦手續。在此,我特別感謝多個部門的同事全力協助,感謝他們在短時間內抽時間參與運作這些服務中心,盡力協助市民。

    透過在港島、九龍及新界的設點,我們希望便利分布在各地區、尚未完成補辦手續的市民補做手續。由於表格毋須親身遞交,長者可考慮委托信任的親友代為投遞。

    消費券計劃有著明確的政策目標和意義,就是讓市民直接受惠的同時,助力推動香港經濟復蘇,並讓市民及小商戶能更廣泛應用電子支付。630萬名市民已領取了第一期消費券,對市道帶來有效的刺激、商戶的生意明顯增加,充份反映了計劃的成效。在下月一日,首批領券的市民獲發第二期消費券時,可望為市場帶來新一輪的消費力。

    不過,這個首次推行的計劃,也實在遇到不少的挑戰和難題,包括如何協助長者接上數碼渠道,更能接受及融入電子模式的應用,這也是我們必須應對的課題。面對現實中存在的挑戰,我們不應迴避問題,否則社會只會停滯不前;唯有正視問題、努力逐步化解,才能造就整個社會向前發展,為市民帶來更好的服務。消費券計劃的執行也需不時檢討和修正,這樣才能更好的實現整個計劃的初心,讓市民和整體社會都受惠。

    2021年9月5日

  • 思路與理念的對接

    上星期中央派出由國務院港澳辦率領的代表團來港,跟本港各界宣講國家「十四五」規劃,共同探討香港如何更好的對接國家發展戰略,如何在融入國家發展大局過程中能得到更好的發展。宣講團分享了《十四五規劃綱要》的戰略考慮、總體框架和重點方向,讓我們能全面綜覽其布局與思路,當中金融及創新科技,更是今次宣講深入探討的重點範疇。

    香港作為國際金融中心和全球最大的離岸人民幣樞紐,依靠的是連接內地的地利及市場優勢。那麼,在「十四五」這時期中,內地需要的是什麼?香港應如何做好策略部署才能把握好關鍵機遇?

    國家已是全球第二大經濟體,有約四億中產人口。隨著國家持續改革開放、經濟穩步增長,國家經濟的「量」和「質」都會進一步提升,企業的籌融資及風險管理需求將加大;而中產階層日益壯大,更將大幅增加對資產管理服務的需求。更重要的是,隨著經濟體量及對外貿易與投資不斷上升,人民幣的境外使用及投資需求亦勢必增長。這為香港帶來新機遇和新發展空間。

    香港是全球數一數二的新股上市集資地。在債券發行量方面,香港則是繼內地和南韓之後,亞洲(除日本外)第三大。雖然目前的發展已有一定成績,但在踏入新發展階段和抓緊新機遇的角度看,我們還需要在多方面加大力度。

    第一是讓本港債券市場更深更廣的發展。香港的股票市場發展暢旺,但企業籌融資渠道須更多元化,債券正是企業籌措資金的另一重要工具。從投資者角度看,債券也是重要選項,它有效讓資金可按投資期長短的需要,配對年期及風險程度相約的項目。債市的發展有助形成長期的孳息曲線,這是長期資金成本的重要參考數據,有助投資者管理風險,也有助引導長期資金推動實體經濟的發展。簡而言之,債券的資產及風險管理功能,有助匯聚長期資金。在內地經濟持續發展將帶動龐大的需求,以及債券通「南向通」啟動在即等背景下,香港的債券市場將有更大的發展空間。

    然而,我們還需在多個環節有所突破,才能令債市發展踏上新台階。例如,現時不少債券是場外交易,價格透明度不足,變相增加交易成本及削弱交易效率。事實上,整個債券市場的「生態系統」,包括債券的發行、買賣、清算、在交易所掛牌、托管、稅務,以至信貸評級服務等,都是需要檢視的方向。為了加快推動本港債券市場的發展,由我率領的香港債券市場發展督導委員會上周已展開工作。

    第二是大力提升資產管理市場的深度和產品多元化。近年香港的資產管理業務持續增長,去年增幅超過兩成至近35萬億港元,其中來自海外的資金佔比超過六成。而籌措工作已準備就緒、啟動在即的粵港澳大灣區「跨境理財通」,將引來更多的資金和產品需求。

    第三是發展綠色可持續金融將成為金融市場增長的另一股新動力。國家的碳中和目標及環球各國對氣候治理態度積極,令市場更重視綠色及可持續發展的重要性。因此,綠色債券、綠色金融及符合「可持續發展」投資理念的資金,將為金融市場發展帶來新動能。

    其實,除了讓市場及產品多元化發展外,在國家的「十四五」規劃中,香港還有一個非常重要和吸引的發展主題:深化離岸人民幣市場發展,助力人民幣國際化進程。

    隨著國家經濟體量持續擴大,並在「一帶一路」倡議和國內國際雙循環相互促進的新發展格局下,無論是內地或外資企業,金融或其他機構,在境外使用、持有及投資人民幣的需求勢將大增,香港作為全球最大的離岸人民幣樞紐,不單是提供境外人民幣資金的「蓄水池」,更要打造好人民幣的「離岸生態體系」。香港有條件及能力打造更多的離岸人民幣計價投資工具,提供具投資回報的渠道、金融工具和項目,以及穩妥高效的匯兌、匯率風險管理等財資管理服務,讓人民幣資金能在離岸市場循環流轉。香港作為「國內境外」的人民幣離岸市場,能充份發揮「十四五」規劃綱要提出的要點:「穩慎推進人民幣國際化,堅持市場驅動和企業自主選擇,營造以人民幣自由使用為基礎的新型互利合作關係」。

    對接國家的「十四五」規劃,香港也要有相應的籌謀部署,從金融市場到其他領域都要以站上新台階的角度來釐訂新發展方向,這才能牢牢抓緊發展機遇。我們要做好政策對接、產業對接和市場對接,而更重要的是理念和思路的對接。只有這樣,我們才能在複雜互動的市場裡,最大程度動員全社會的力量和資源,推動香港在國家未來的藍圖中有更好的發展。國家的新發展格局和戰略為香港帶來了新階段、新空間,我們必須加速推動,「只有做好今天,才能贏得明天」。

    2021年8月29日

  • 總體籌劃 穩步推進

    本地經濟呈逐步好轉的跡象。繼早前公布第二季經濟增長7.6%、並上調全年增長預測至5.5%至6.5%後,上周公布最新的失業率亦回落到5%,相較於今年初的7.2%,已累計回落了2.2個百分點。就業不足率亦由今年初的4%,回落至最新的2.4%。

    不同行業的就業情況也見改善。與消費及旅遊相關行業(即零售、住宿及膳食服務業)合計的失業率由年初11%的高峰回落到現時的7.6%,當中餐飲服務業的失業率下跌1.4個百分點至8.6%,遠低於年初14.7%的高位。同時,建造業和藝術、娛樂及康樂活動業的失業率亦明顯回落。

    值得注意的是,即使各行業的就業情況逐步好轉,但仍未完全恢復至去年初疫情爆發前的水平。以零售、住宿及膳食服務業為例,目前相關行業的失業率仍較疫情前5.2%水平高逾兩個百分點。我們預期,隨著消費券的效應在八月份開始呈現,進一步拉動私人消費增長,將帶動相關行業的就業情況進一步改善。

    然而,目前經濟以至就業市場的改善勢態能否持續,還視乎疫情的變化以及防疫控疫工作的成效。接種疫苗除了為自己、家人和朋友提供更好保護,也是為香港經濟復蘇提供更穩固的基礎。

    國家經濟持續穩步向前並朝高質量發展,為香港提供了繁榮發展的最有力支撐。國家的經濟體量龐大,不斷努力創新和發展科技,加上持續改革開放,為企業與商品開闢了更多新市場和新需求,創造了更多商業發展及品牌打造的機遇,令香港的經濟可朝更多元和豐富的方向發展。然而,這樣並不代表我們會放慢在金融業的推動力度。金融服務業是香港經濟的最強環節,在此我們仍然要走在最前沿,不斷的自我突破、自我超越,鞏固香港國際金融中心的地位。在這方面,我們是按「總體籌劃、穩步推進」的策略來發展的。

    香港國際金融中心的優勢在於巨大的市場需求,加上我們整個金融服務業的配套全面和齊備,從資金、項目、產品到人才,整個產業鏈都十分高效和專業,帶動良性的循環,進一步吸引資金、人才與企業等要素在香港匯聚。

    事實上,多項數據都反映著香港的優勢與效率。今年上半年本港銀行體系的總存款額超過15萬億港元,比去年底增加約5%,如果單計港元的存款更增加近8%。在港管理的資產規模亦進一步增加。截至去年底,香港資產及財富管理業務所管理的資產規模,按年上升21%,增加到近35萬億港元。香港是亞洲最大的對沖基金基地,同時亦是緊接內地第二大的私募基金基地。至於港股市場雖然隨外圍環境變化而時有波動,但新股集資方興未艾。

    總體籌劃   逐步推進

    金融業有其自身的發展規律,但其作為現代經濟的核心,最重要還是確保金融發展能服務實體經濟。我們不應單單關注股票及資產管理等環節,而是需要檢視全鏈條、全產業的發展藍圖,作總體籌劃,並按步就班,穩步推進。

    金融機構的資金配置及調撥,最重要的是精準的投資和風險管理,在可控的成本下尋求最有效的資金運用及槓桿回報。我們發展金融業的大方向之一是擴大在港的離岸人民幣資金池及相關投資產品,讓持有離岸人民幣資金的企業和機構可「一站式」的在港存放、管理、調撥和投資。

    港交所剛獲批准推出的A股指數期貨合約,是首隻獲內地當局正式授權的離岸A股股指期貨。它為離岸參與A股市場的投資者提供有用的風險管理工具,亦豐富了本港金融產品的選項。市場熱切期待的「粵港澳大灣區跨境理財通」和「債券通」南向通,亦已準備就緒,有助進一步擴大和深化兩地金融市場的互聯互通。

    香港的社會和經濟發展,一直與內地的發展和需要緊密相連。「十四五」規劃明確支持強化香港作為全球離岸人民幣業務樞紐、國際資產管理中心及風險管理中心的發展,為我們從總體籌劃的角度提供了發展藍本,也提供了潛力無限的市場和機遇。《十四五規劃綱要》勾劃了國家未來五年發展方向,這對香港未來如何部署創新科技、金融、法律及其他專業服務等發展,提供清晰的路徑。加深認識國家發展大局和部署,有助香港更準確定位、更好把握內地發展的機遇,提升自身發展的質量。中央安排了宣講團今周到港,通過多場會議向各界介紹《十四五規劃綱要》,特區政府未來亦會繼續加強對外宣傳,向社會多講解規劃綱要對香港發展的重要性,讓全社會一同攜手努力,推動建設更美好將來。

    2021年8月22日

  • 為港護航

    本港經濟持續改善,剛公布的第二季經濟增長達7.6%,雖然略低於首季的8%,卻已是連續第二個季度反彈。總計上半年增長7.8%,考慮到上半年經濟表現強韌,我們將今年全年的增長預測,由原來的3.5%至5.5%,上調到5.5%至6.5%,相信下半年經濟應續有改善的空間,惟動力還看未來數月本地和世界各地的防疫控疫情況。

    受惠於內地出口強勁,本港整體貨物出口已連升四季,上季增長20.2%;而本港疫情近月穩定受控,更為經濟進一步改善提供了有利空間。例如固定投資上季增長23.8%。私人消費開支經歷一年半的萎縮,自年初開始持續改善,繼第一季增長2.1%後,上季進一步增長6.8%。隨著消費券的效應在八月份開始呈現,相信將進一步拉動私人消費增長。

    參考過去數據,當私人消費持續改善,就業市場也會相應好轉,這是由於本港打工仔中約三分之一是從事零售、飲食、旅遊及物流運輸等行業,而這些行業都跟消費市道有著密切關聯。隨著私人消費開支的持續改善,可以預期本周公布的最新失業率,將由現時5.5%的水平進一步回落。

    受到黑暴及疫情接連打擊,失業率由2020年初的3.4%升至今年初7.2%的高位。儘管近月就業情況已見較為顯著的改善,但除非疫情完全受控、恢復與內地及國際的人員往還,否則失業率較難於短時間內回落到疫情前的低位。從穩民生、保就業的角度,關鍵一環是有效管控疫情。這場防疫抗疫戰已經持續了一年半,過去這一段時間的經驗顯示,這既是一場防疫控疫戰,更是一場經濟保衛戰,保護市民的健康和生計同樣重要。

    要讓香港實現穩步的經濟復蘇,我們必須營造有利的社會和經濟條件。除了維持有效的防疫工作外,同樣重要的是要致力維持社會的安全和穩定,避免受到外來的政治干擾,這樣香港的經濟才能持續發展。國家一直全力維護香港的安全穩定和繁榮發展,經歷2019年的黑暴衝擊,中央為香港訂立國家安全法;為了香港的長治久安,又為本港完善了選舉制度;面對美國橫蠻的單邊制裁對商業運作造成的干擾,全國人大常委會在六月份通過《反外國制裁法》。這法例會透過什麼方式在港實施,還有待全國人大常委會作決定,但過去兩年的發展顯示,國家每個舉措都是針對新出現的挑戰而作出的有力回應,背後考量是為了香港的長遠穩步發展。

    面對國家的迅速發展,美國一再無理遏制打壓,甚至利用香港作為干擾我國發展的手段,包括取消對香港的特殊關稅待遇、實施科技產品出口管制,對香港營商環境肆意造謠中傷,甚至無理制裁中央和特區官員等,這些都是意圖對香港營商環境造成嚴重干擾,此等霸凌行徑正變本加厲。全國人大常委會早前通過的《反外國制裁法》,為的是要讓政策工具箱裡有更多樣化的反制手段,可以相稱的力度來作出抗衡及應對。豐富「工具箱」內的選項,可視之為「被動式」的防禦部署,確保有足夠的還擊力量,讓橫蠻的對手面對現實、回復理性的態度協商解決問題,這是「以戰制戰、以戰止戰」的策略。

    《反外國制裁法》透過兩方面發揮作用,一是阻斷任何組織或個人執行外國的所謂制裁,二是執行國家的反制措施。無論是阻斷外國所謂制裁的「長臂」,抑或執行我方的反制,都是為了恢復市場的正常秩序,保護正常經營企業的發展利益。事實上,歐盟或英國也有類似的反制政策,以保障自身利益。香港在1997年之前,也有透過法例(《保護貿易權益條例》(第471章))反制其他國家的額外貿易限制,以減低港企所受的影響。由此可見,國家正是沿著同一思路制定《反外國制裁法》,以維護國家的尊嚴、安全和發展利益。

    反外國制裁是外交事務,屬中央事權,香港有憲制責任落實。內地和香港法律起草模式不同,內地的法律不少是確定一些基本原則,具體的操作留待日後制定有關實施細則或有關政府部門頒布行政措施。《反外國制裁法》是確立基本原則的全國性法律,我們日後在香港實施時,在操作上會充分考慮香港的實際情況,香港國際金融、貿易和航運中心的地位。不過,可以預計的是,或許有人會借此炒作,試圖削弱香港國際金融中心的地位及抹黑香港的營商環境,甚至造成市場波動來混水摸魚,我們必須提高警覺、有所準備,並在這些時候加倍注意管理風險。

    2021年8月15日

  • 精明消費 享受優惠

    首批消費券在上周日發放後,市面呈現著久違了的熱鬧氣氛。過去一周無論是在茶餐廳、酒樓、商場甚至逛街時,都感覺人流明顯增加了,有些地方甚至是人頭湧湧,餐廳訂位也不容易。不少市民告訴我,市面氣氛好了,加上消費券到手,心情也挺愉快的,有點像過時過節的氣氛。看到市面的情況和市民的反應,推動消費券的第一個目的:讓市民普遍受惠,是做到了。

    這陣子我也走訪了大大小小的商場和商戶,不少商店職員說近來人流明顯增加,發放消費券後是「旺丁又旺財」,部份消費者明顯「疏爽」了,有些更是加碼消費,用在吃喝玩樂的開支增加,商戶的生意也有所提升。可以說,總體而言,消費券的第二個目的:提振經濟、支持就業,也算是有正面的效應。

    其實無論是否有消費券,我們任何時候也要做精明的消費者,最重要是貨比三家、格價睇單;精明消費、享受優惠。

    通過消費券計劃,我還希望達致第三個目的:推動電子支付的廣泛應用及發展,為本港數碼經濟轉型打穩基礎。在消費券和政府的非接觸式付款資助計劃所推動下,加上儲值支付工具營運商的優惠,根據我們最新掌握的數字,截至七月底,即消費券發放前夕,四家儲值支付平台合共新增了超過220萬個消費者帳戶,並增加了逾4萬8 千個接受電子支付的商戶。消費券發放以來,市場上絕大部份的電子支付交易都大致暢順,市民「用得爽」,商戶「收得Happy」。

    可以說,這次消費券計劃讓市民選擇切合自己需要的儲值支付營運商,促進了不同支付平台之間的競爭,也讓電子支付獲得了廣泛札根的土壤。我期待儲值支付工具營運商未來會繼續降低收費及改善服務質素,以擴大客戶群,而電子支付在香港將持續蓬勃發展。網上購物、電子支付是未來零售發展的大趨勢,也可說是商店吸引消費者的必備元素,如果現在還未安裝電子支付的商戶,希望也把握機會盡快安裝,以抓緊未來數月陸續發放消費券時所釋放的消費力量。

    不過,無論是什麼措施或新服務,推行初期都難免出現一些須關注或處理的情況。就例如過去一周,小量消費交易出現支付或交易處理方面的問題,消費者委員會已注意到這個情況。其實無論是否有消費券,我們任何時候也要做精明的消費者,面對商戶的不同優惠時要留意相關條款,按個人需要及喜好作考量,最重要是貨比三家、格價睇單;精明消費、享受優惠。

    消費券應用範圍廣泛,電子支付的使用亦更普遍,精明消費者能更加輕鬆便捷的購物和支付,提升了交易的效率及速度、壓低支付交易成本和增加了交易彈性。相信大家亦留意到,使用消費券購物或購買服務,不存在最低消費要求,也不容許額外收費。如果有商戶違反規定,儲值支付工具營運商或消費者委員會等將作出跟進。無論是使用消費券購物,抑或是以電子支付方式結帳,大家不妨參考精明消費三步曲:睇貨價、睇支付、睇單據。

    我相信大家也是精明醒目的消費者,在市場競爭和買家選擇的市場力量下,消費者和商戶都會繼續一起受惠於消費券帶來的效益。

    消費券計劃的截止登記日期為本月14日,即本周六就截止,還未登記的市民記得盡快登記了!讓我們一起消費,帶旺經濟;精明消費、齊齊受惠!

    2021年8月8日

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